Chapter 4 [The Aristocrat and the Desert Prince]

Terdengar suara berisik.

Tubuhnya terguncang dengan goyah saat ini. Ada nyeri tumpul di ulu hatinya yang berdenyut setiap kali tubuhnya tergoyang.

Dimana aku?

Mata Takeyuki terbuka lebar.

Hal pertama yang dilihatnya adalah kain hitam. Itu melilit kepalanya dan menutupinya sampai ke pundaknya. Dia mencoba meraih dan menyentuh kain yang menjaga sinar matahari dari wajahnya, tetapi lengannya tersangkut di belakang dan dia tidak bisa menggerakannya. Pergelangan tangannya diikat. Hal yang sama juga dilakukan pada pergelangan kakinya.

Tangan dan kaki terikat, digulung ke dalam kain hitam seperti ulat, Takeyuki berbaring di alas truk yang digunakan untuk mengangkut ternak. Dia dikelilingi di keempat sisi oleh bingkai besi yang dicat kuning. Takeyuki tampaknya satu-satunya orang di belakang, tetapi di sekeliling truk itu diisi dengan tas kain suram, kendi plastik besar berisi air, panci dan baskom, selimut, dan peralatan sehari-hari lainnya.

Berguling untuk mengarahkan matanya ke cakrawala, Takeyuki melihat bukit pasir berwarna mawar di segala arah.

Matanya melebar karena terkejut. Dia ingin duduk dan melihat sekeliling dengan lebih baik, tetapi tubuhnya tidak bergerak seperti yang diinginkannya dan dia hanya bisa mengangkat kepalanya sedikit.

Di barat, matahari mulai terbenam di atas kepala.

Matahari juga merah. Atau lebih tepatnya, itu seperti jeruk bali merah delima. Terangnya memantulkan pasir abu-abu dan mewarnai semua warna mawar. Jika saja dia tidak berada dalam situasi putus asa seperti itu, pemandangan itu akan menjadi indah dan sepotong imajinasi dibuat begitu nyata sehingga menimbulkan desahan atau tangisan kesenangan.

Ketika truk kecil yang bobrok itu mengunyah jalan melintasi padang pasir, sepertinya dia bisa menghembuskan nafas terakhir kapan saja. Tidak akan mengejutkan Takeyuki jika mesin berhenti saat itu. Papan keras yang membentuk alas truk telah ditutupi dengan karpet berlumpur di mana Takeyuki berbaring. Sepertinya mereka memperlakukannya dengan hati-hati.

Dia menjulurkan kepalanya ke batas untuk melihat ke depan dan melihat tiga unta berjalan. Masing-masing membawa seorang pria di punggungnya. Apakah ada orang di belakang mereka juga? Takeyuki memalingkan matanya ke bawah. Ada — seorang pria mengikuti unta. Kepalanya ditutupi kain putih.

Takeyuki bisa melihat kepala dua pria di dalam truk, satu mengemudi dan yang lainnya di kursi penumpang.

Total semuanya ada 6 orang. Mereka semua tampaknya laki-laki.

Seluruh tubuh Takeyuki dicengkeram dalam keputusasaan dan kekhawatiran.

Kemana mereka akan membawaku?

Siapa orang-orang ini?

Itu mengingatkan Takeyuki tentang apa yang dikatakan kakaknya, bahwa ada serangkaian penculikan di pinggiran kota dekat gurun baru-baru ini. Ada beberapa di antara suku-suku Badui yang mencari nafkah sebagai bandit dan Raja telah bekerja keras untuk menindak mereka dan mengembalikan kedamaian. Atsushi telah mengatakan bahwa kedutaan telah meminta kesiap-siagaan itu sehingga turis Jepang tidak akan berada dalam bahaya.

Takeyuki tidak ingin mempercayainya, tetapi dia tidak dapat menyangkal dengan yakin kalau orang-orang yang telah menculiknya adalah bagian dari kelompok bandit itu.

Atsushi telah memberitahunya tentang kasus-kasus di mana orang telah dirampok dari semua yang mereka miliki dan kemudian ditinggalkan di padang pasir, dan tentang wanita muda yang memiliki pengalaman yang benar-benar mengerikan.

Semakin Takeyuki memikirkannya, semakin jantungnya berdebar.

Dia harus kabur. Hanya memikirkan tentang hal-hal jahat apa yang mungkin terjadi padanya membuat merinding.

Takeyuki tidak mengira pria di belakang truk itu belum menyadari bahwa Takeyuki telah sadarkan-diri, jadi dia mencoba secara diam-diam menggerakkan pergelangan tangannya. Tapi talinya terikat erat di lengan bajunya. Tidak peduli bagaimana dia bergerak, itu tidak pernah kendur.

Takeyuki mulai tidak sabar.

Mempertimbangkan fakta kalau mereka tampaknya telah melakukan segalanya dengan kekuatan mereka untuk tidak melukainya, orang-orang itu mungkin menganggap Takeyuki sebagai barang-dagangan dan berharap untuk menjualnya di suatu tempat. Takeyuki tidak bisa membayangkan siapa yang menginginkannya atau untuk apa, tetapi bisa dipastikan setidaknya jika dia dijual, dia tidak akan pernah bisa kembali ke Jepang lagi.

Aku tidak menginginkan itu.

Takeyuki menggigit bibirnya dengan keras, memikirkan betapa jijiknya sesuatu yang benar-benar bertentangan dengan keinginannya.

Tidak peduli apa pun, dia harus pergi dari sini. Dia ingin kembali ke kakaknya.

Tapi Takeyuki tidak tahu bagaimana dia bisa lolos dari krisis ini. Lengan dan kakinya diikat. Bahkan jika dia jatuh dari alas truk, pria di belakang karavan akan segera menangkapnya dan memasukannya kembali. Yang terpenting dari semuanya, mereka berada di tengah padang pasir. Sepertinya tidak mungkin Takeyuki bisa berjalan kembali ke kota tanpa sebotol air.

Apa yang harus kulakukan? Pikiran dalam benaknya tanpa berhenti campur-aduk ketika Takeyuki mendengar pertukaran bahasa Arab di depannya dan truk itu berhenti.

Takeyuki meringkuk menjauh dari kengerian segar ini dan menutup matanya dengan erat. Telinganya menegang.

Dia mendengar suara-suara yang mengoceh.

Sepertinya karavan itu telah memutuskan untuk beristirahat di sini. Matahari mungkin akan segera terbenam. Sebelum turun, mereka akan makan malam dan mengamankan tempat untuk tidur.

Dia merasa dua pria di dalam truk keluar. Mobil berguncang dan Takeyuki mendengar suara dua pintu terbanting berurutan.

Seseorang datang ke belakang truk. Ada suara kait logam yang terbuka di kaki Takeyuki dan suara batang logam di sampingnya diturunkan. Dia mendengar pertukaran hangat bahasa Arab di atas kepalanya. Tas dan peralatan yang dikemas di samping Takeyuki diturunkan satu per satu.

Menghadapi kematiannya sendiri, Takeyuki menegang di dalam bayang-bayang kain hitam.

Tolong abaikan saja aku, dia berdoa, tetapi tiba-tiba seseorang meraih pundaknya dan mengguncangnya.

“Agh!”

Jeritan kaget dan ngeri melesat dari mulutnya.

Kain yang menutupi wajahnya ditarik.

“Hei.”

Seorang pria yang wajahnya dipenuhi bulu menatap Takeyuki. Wajahnya yang gelap dan terbakar matahari dipenuhi oleh banyak kerutan, yang membuatnya tampak agak tua. Pria ini sepertinya mengerti dan berbicara bahasa Inggris. Dari kepentingannya yang sangat besar dalam kedudukannya, dia keluar sebagai pemimpin kelompok.

Dia menyandarkan wajahnya di sisi logam truk. Sisi tingginya sekitar dua kaki, dan jika dia ingin meraihnya, dia bisa dengan mudah melakukannya. Itu kurang penghalang daripada batasan untuk tetap di atas.

“Kita berkemah di sini malam ini. Aku akan memperingatkanmu untuk berjaga-jaga, tetapi kamu sebaiknya tidak memiliki pikiran aneh. Kita berada di tengah padang pasir. Dua hari ke oasis terdekat. Bahkan jika kamu pergi, kamu hanya akan dikubur hidup-hidup di antara pasir. Ingatlah itu.”

“A-apa yang akan kamu lakukan padaku?” Takeyuki berusaha keras untuk tidak membiarkan pria itu menyadari betapa takutnya dia. Dia menatap tajam ke matanya, mengencangkan otot-otot di perutnya dan menatapnya dengan tegas.

Rupanya pria itu menganggap aneh pertunjukan jiwa yang tidak terampas ini. Dia menyipitkan matanya dan membuat sudut mulutnya geli.

“Kamu orang yang bersemangat. Kamu terlihat sangat cantik, tetapi di dalam dirimu laki-laki, ya? Itu membuatmu menjadi hadiah yang lebih baik untuk Pemimpin Azzawar.”

Sampai pada kata hadiah, Takeyuki merasakan semua darah mengalir dari wajahnya. Bagaimanapun juga, dia akan menjadi korban manusia, seperti yang dia pikirkan. Suku Azzawar adalah suku Badui yang tinggal di padang pasir. Mereka adalah kelompok liar dan seperti perang yang ditakuti oleh penduduk kota karena sering memulai pertempuran dengan suku-suku lain. Takeyuki telah mendengar bahwa mereka memberi banyak masalah pada pemerintah. Jika dia diserahkan kepada ketua kelompok seperti itu, tidak ada jaminan apapun dalam hidupnya.

“Jangan begitu khawatir!” Pria itu mengangkat dagu Takeyuki dengan jari-jarinya yang tebal dan keriput, dia menjejalkan jari-jarinya ke leher Takeyuki. Takeyuki melihat dari sudut matanya bahwa jari keempat tangan kanan pria itu hilang. Tampaknya itu membuktikan bahwa dia telah melakukan hal-hal yang kejam sebelumnya dan jiwa Takeyuki semakin bergemuruh. Dia ingin melawan, tetapi ketika saatnya tiba, keberaniannya gagal.

Dasar pengecut, dia mengutuk dirinya sendiri dan mencoba membangkitkan semangatnya, tetapi itu tidak berhasil seperti yang dia rencanakan. Seolah-olah seseorang yang berada di lingkungan yang damai dan aman, seluruh hidup mereka tiba-tiba didorong ke film aksi. Takeyuki tidak memiliki pengetahuan atau keterampilan khusus. Sungguh ajaib bahwa dia bahkan tetap tenang. Hanya itu yang bisa dia lakukan untuk tidak bingung.

Pria itu tertawa geli.

“Kamu pasti akan menyenangkan untuk kepala suku. Seorang pria Asia dengan kulit dan rambut yang begitu cantik pasti akan memikatnya. Pemimpin Azzawar menyukai hal-hal yang tidak biasa. Dan jika kita bisa menyenangkannya, serangan mereka pada Ulfa, suku kita, akan berkurang. Dan kita tidak perlu takut barang-barang yang kita jual akan dicuri begitu sering.”

“Jika aku hilang, pemerintah Jepang akan terlibat. Ini akan memicu insiden internasional.”

“Itu bukan urusan kami. Raja adalah orang yang akan mereka tekan. Tentu saja, Raja mungkin akan terlihat sangat berusaha untukmu, tetapi tidak ada setitik bukti bahwa kami yang membawa-mu. Mereka bertiga memastikan tidak ada yang melihat ketika mereka membawamu kepadaku. Begitu kamu memasuki gurun, kamu milikku. Orang-orang di gurun mematuhi para pemimpin kami, bukan Raja. Dan para pemimpin kami membenci orang luar dan akan berdiri di samping kita ke Gerbang Neraka.”

Takeyuki ingin menjawab kalau dia tidak memercayainya, kalau itu semua tipuan, tetapi dia dengan susah payah menyadari bahwa pengalaman hidupnya tidak akan membantunya memproses tempat ini. Dia tidak bisa berdebat. Hal-hal bekerja berbeda di sini daripada di Jepang. Takeyuki hanya sedikit memahami konsep perang agama dan suku. Dan dia hampir sama sekali tidak tahu tentang gurun.

“Kami akan selembut mungkin padamu. Pemimpin Azzawar jauh di selatan sini. Kita butuh tiga hari perjalanan lagi.”

Bantuan pasti akan datang dalam tiga hari itu. Itulah yang dipikirkan Takeyuki tanpa harapan nyata. Dia telah menjadi tahanan yang dikawal ke sel penjaranya. Takeyuki yakin yang lain juga merasakan hal yang sama.

“Metahat.”

Seorang pria yang sangat kurus datang, memanggil pria dengan kumis itu. Sisa percakapan mereka dalam bahasa Arab dan Takeyuki tidak mengerti sepatah kata pun tentang itu, tetapi tampaknya pria ini adalah pemimpin mereka bernama Metahat. Pria kurus dengan wajah cokelat lumpur adalah salah satu dari tiga orang yang telah menyerang Takeyuki. Dia lebih muda dari teman-temannya. Takeyuki memelototinya, kepribadiannya yang teguh terbuka. Melotot adalah hal yang bisa dilakukan Takeyuki sekarang. Tapi betapapun kejamnya dia menatap, wajah pria itu tetap kosong, tidak menunjukkan tanda-tanda jengkel. Itu hampir tak tertahankan.

Metahat berjalan menjauh dari truk bersama pria kurus itu. Ditinggal sendirian di alas truk, saraf Takeyuki sedikit rileks. Sepertinya mereka akan tinggal di sini malam ini. Apakah dia akan diselamatkan atau tidak akan terlihat besok atau lusa.

Menggunakan bahu, pinggul, dan lututnya, Takeyuki entah bagaimana mengangkat dirinya dan bersandar pada jeruji logam.

Pemandangan di sini sangat berbeda dari apa yang dilihatnya hanya secara horizontal ketika berbaring. Dua batu besar tiba-tiba menyulut gurun yang suram, sudut-sudutnya yang tajam dibulatkan oleh erosi. Batu-batu itu berwarna putih, mungkin itu batu kapur. Warnanya sama dengan pasir gurun, yang sebesar bukit. Takeyuki dan para penculiknya akan berkemah di bawah naungan bebatuan ini untuk satu malam.

Para pria itu melakukan tugasnya masing-masing. Seorang pria menggali lubang di pasir dan mengelilinginya dengan batu, membuat api unggun dengan kotoran unta kering sebagai bahan bakar. Yang lainnya memasak, melemparkan bahan cincang halus ke dalam panci dan mengaduknya dengan sendok kayu. Suara-suara karya mereka dan suara-suara mengoceh mereka adalah satu-satunya suara di dunia.

Ke arah mana pun dia memandang, Takeyuki hanya melihat bukit pasir yang membentang panjang saat keheningan turun ke daerah itu. Dia pernah mendengar seseorang menggunakan ungkapan “sangat tenang,” dan memang begitu. Takeyuki merasa dirinya melayang dan dia menggelengkan kepalanya. Tidak apa-apa untuk saat ini, tetapi dia tidak bisa membayangkan keheningan yang akan menyelimuti daerah itu begitu malam tiba. Memikirkan tertinggal di tempat tanpa suara ini membuatnya khawatir sampai dia merasa akan menjadi gila.

Matahari terus tenggelam.

Pria kurus itu membawa Takeyuki piring aluminium. Tangannya dibebaskan hanya untuk makan. Di piring ada daging kornet dan bawang yang dimasak dengan saus tomat. Makanannya memiliki rasa yang unik dan pedas. Itu tidak buruk, tetapi Takeyuki kesulitan untuk mengatakan dia sangat menyukainya.

Takeyuki memakan semuanya dalam keheningan untuk menjaga kekuatannya. Tidak peduli seberapa putus asa, dia tidak kehilangan keinginannya jika dia mendapat kesempatan untuk kabur. Dia tidak mau menyerah.

Pada saat mereka selesai makan, matahari telah terbenam sepenuhnya. Mata Takeyuki tidak bisa menyesuaikan diri dengan kegelapan, yang jauh lebih dalam dari yang dia duga. Dia bahkan merasakan sakit yang tumpul di antara matanya. Para pria duduk di sekitar api unggun makan dan minum dengan riang. Suara riang mereka bergema di dalam kegelapan. Minuman mereka memiliki rasa dan isi yang sama dengan bir, tanpa alkohol. Takeyuki tahu ini karena dia sudah mencoba beberapa saat di kota. Anggur lokal dan bir asli itu mahal, jadi mereka mungkin tidak bisa meminumnya sepanjang waktu.

Lengan Takeyuki telah diikat lagi di belakangnya dan mulai terasa sakit. Dia perlahan menurunkan tubuhnya untuk berbaring di alas truk. Begitu dia berada di luar jangkauan sinar matahari, kulitnya terasa lembap. Dia tidak pernah pindah dari alas truk dan tak lama kemudian seseorang melompat dengan ringan ke dalamnya. Dia tidak bisa mengatakan siapa itu karena kegelapan, tapi itu mungkin seorang pria yang kurus. Metahat tampaknya telah mengirimnya untuk menjadi penjaga Takeyuki.

Pria itu menyelinap melalui tumpukan kargo tanpa melewatkan satu langkah untuk mengambil selimut yang dimasukkan di sudut dan meletakkannya di atas Takeyuki. Mereka tampak berusaha membuatnya tetap sehat sampai mereka menyerahkannya kepada Pemimpin Azzawar. Takeyuki merasa mustahil untuk bersyukur saat pikiran itu bergema dalam benaknya. Dia menghela napas dalam-dalam, membiarkan kepalanya terbenam di selimut dan menutup matanya.

Begitu banyak yang terjadi sehingga dia khawatir tentang apa yang akan terjadi selanjutnya. Hal itu membuatnya susah untuk tidur. Kesendirian yang kejam menelan seluruh tubuh Takeyuki dan membuatnya ingin menangis tersedu-sedu. Keangkuhan-nya adalah satu-satunya hal yang membantunya melawan keinginan itu dan menjaganya tetap tersegel di dalam hatinya.

Aku tidak akan menyerah!

Kakaknya dan duta besar pasti sedang mencarinya. Mereka akan menyelamatkannya. Yang bisa dia lakukan sekarang hanyalah percaya dan menunggu. Takeyuki memegangi perasaan ini dan bersumpah untuk tidak pernah menyerah.


<< Chapter 3

Chapter 5 >>

Satu tanggapan untuk “Chapter 4 [The Aristocrat and the Desert Prince]

Tinggalkan Balasan

Please log in using one of these methods to post your comment:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google

You are commenting using your Google account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s