A Promise Of Romance – Act 3

Act 3 – Banyak Basa-Basi Tentang Yang Tidak Ada

Lima hari berlalu dengan cepat setelah Satsuki pindah bersama Edward.

Setiap kali dia bangun, sarapan sudah akan menunggunya, disiapkan oleh para pelayan. Itu adalah menu sederhana dari roti, teh, dan keju, tetapi karena dia biasanya melewatkan sarapan sebelumnya, dia merasa seperti berada di surga. Kemudian dia pergi ke sekolah dan, setelah berada di kelas langsung dari jam sembilan pagi hingga jam tujuh malam, dia pulang ke apartemen Edward. Makan malam biasanya merupakan makanan Marks & Spencer yang disiapkan sebelumnya oleh para pelayan. Satsuki terkejut menemukan betapa polosnya makanan sehari-hari kaum bangsawan. Tapi itu masih jauh lebih baik daripada makan ikan dan kentang goreng untuk makan malam setiap malamnya. Itu juga sangat membantu untuk tidak harus lagi bekerja di bar. Sebaliknya, dia berbicara dengan Edward dan belajar bahasa Ratu Inggris, cara berbudi luhur dalam berbicara bahasa.

Edward memohon pada Satsuki untuk mengajarinya bahasa Jepang. Untuk Satsuki, itu seperti es krim, dan dia senang mendapat lebih banyak uang untuk itu, sebagai pekerjaan paruh waktu. Tetapi Edward tidak mencoba setelah semua, dan itu jelas bahwa itu hanya cara bagi manusia untuk menghabiskan waktu.

“Apa rencanamu besok?” Satsuki bertanya pada Edward setelah makan malam pada hari kelima. Selama seminggu, dia menghabiskan hari-harinya melakukan rutinitas lamanya, tetapi pada akhir pekan, dia melakukan seperti yang diminta oleh atasan barunya.

“Aku minta maaf untuk pemberitahuan singkat, tapi aku ingin membawamu ke Dorsett bersamaku,” jawab Edward.

Satsuki ingat bahwa Edward telah memberitahunya tentang sebuah estate yang dia miliki di sana.

“Baiklah.” Dia siap untuk itu. Minggu lalu sudah seperti percobaan (latihan), tetapi mulai sekarang, mereka akan menjalankan langsung.

***

Keesokan paginya, Edward mengantarkan mereka ke Dorsett.

Begitu mereka melewati batas kota London, pemandangan berubah menjadi pedesaan yang damai.

Tiga perempat dari Inggris adalah tanah pertanian. Meskipun juga merupakan negara kepulauan, itu sangat berbeda dari Jepang, di mana hampir semua orang sangat terkonsentrasi di beberapa kota.

Mobil itu melaju melewati jalan pedesaan yang berbaris dengan rumah-rumah. Mereka berkendara selama sekitar tiga jam.

“Ini dia,” kata Edward kepada Satsuki, yang duduk di sisi penumpang. Mobil itu berhenti di depan gerbang besi yang megah. Edward membunyikan klakson mobil dan seorang pria muncul dari sebuah rumah batu kecil di samping gerbang dan membukanya untuk mereka. “Itu penjaga-gerbangku dan gubuknya.”

Satsuki tidak percaya apa yang dikatakan Edward kepadanya. Apa yang disebut pria itu sebagai gubuk penjaga-gerbang lebih mengesankan daripada rumah yang dimiliki keluarganya di Jepang.

Jalan terus jauh dari gerbang, berjajar di kedua sisi dengan pepohonan. Belum ada tanda-tanda keberadaan puri itu. Mobil melewati beberapa gerbang lagi, menutupi padang rumput yang luas, dan menyeberangi jembatan batu. Mereka dengan mudah pergi sejauh tiga kilometer ketika tiba-tiba, pohon-pohon itu terlewati dan sebuah bangunan megah yang benar-benar layak disebut “manor” muncul di depan mereka. (manor: tanah / kediaman milik bangsawan)

Satsuki tersentak. Kemegahan apartemen di London belum mempersiapkannya untuk ini.

Mobil itu berhenti di depan pintu masuk. Ketika mereka keluar dari mobil, pintu terbuka. Seorang pria tua dengan setelan hitam sempurna muncul dan membungkuk di depan Edward. “Selamat datang, Tuan.”

“Aku berharap tidak ada yang terjadi saat aku tidak ada?” Tanya Edward dengan ucapan sapaan.

“Miss Angelica datang mencarimu, Tuan,” pria tua itu berbisik di telinganya.

Wajah tampan Edward mendung. “Angelica?”

“Tiga hari yang lalu. Kamu pergi, jadi dia pergi lagi. Dan siapa wanita muda ini?” Si kepala-pelayan mengarahkan pandangannya ke Satsuki.

“Miss Imamura, tunanganku. May, ini adalah Sidney Padget. Dia adalah kepala pelayan-ku yang sangat cakap. Dia yang mengatur perumahan ini,” Kata Edward dengan senyuman nakal.

“Selamat datang, Nona.” Wajah kepala-pelayan itu tanpa ekspresi, sangat kontras dengan sambutan hangatnya.

“Terima kasih.” Satsuki tersenyum meski dia merasa takut.

“Persiapkan kamar yang terbaik di rumah untuknya,” Perintah Edward.

“Tentu saja, Tuan,” Kata kepala pelayan itu, menundukkan kepalanya lagi.

“Wow,” Satsuki berseru, kagum, ketika dia melangkah masuk aula.

Sebuah lantai kotak-kotak marmer tersebar di depannya, di bawah langit-langit tinggi yang dicat indah, yang mengarah ke tangga yang tertutup karpet merah. Banyak lukisan menghiasi dinding, dan patung-patung disusun di sekitar ruangan. Dan di kedua sisi aula berdiri beberapa lusin pelayan, yang berbaris untuk menyambut kepulangan Edward.

Satsuki belum pernah melihat rumah yang begitu indah sebelumnya di sepanjang hidupnya.

“Silakan ikuti aku,” Kepala-pelayan itu memohon.

Satsuki menaiki tangga setelah pria tua itu. Dia melihat bahwa ada desain yang bagus untuk pegangan. Sepertinya salah untuk menyentuhnya tanpa sarung tangan

Melewati galeri di mana satu dinding seluruhnya terbuat dari jendela, Satsuki dibawa ke sebuah ruangan.

“Makan malam pukul 18:30. Silakan buat dirimu nyaman di sini,” Kata kepala-pelayan dan kemudian menarik diri.

Satsuki dengan hati-hati memeriksa sekelilingnya.

Hal pertama yang dia perhatikan adalah tempat tidur berkanopi. Itu tampak seperti tempat tidur raja dari dongeng. Dia juga terkesan dengan tungku-perapian, lebih tinggi dari dirinya, yang benar-benar memiliki api yang membakar di dalamnya. Karpet Persia yang besar tersebar di lantai, dan di dinding tergantung permadani oleh Gobelins yang tampak seperti milik mereka di museum.

Dia menemukan pintu kedua dan mengintip ke dalamnya. Itu kamar mandi, tapi cukup besar untuk ditinggali seseorang.

Semuanya sangat megah dan mewah.

Jam menunjukkan bahwa itu jam tiga sore. Ada banyak waktu tersisa sebelum makan malam.

Sepertinya Edward tidak akan datang menemuinya, jadi Satsuki membenamkan diri ke tempat tidur berkanopi, hanya untuk melihat bagaimana rasanya. Dia merasa seperti telah menjadi raja. Dia menikmati itu, dia tahu kalau dia tidak akan pernah bisa mengalami ini lagi dalam hidupnya.

Hidupnya sebelum semua ini tampak tidak nyata, berkeliaran tanpa tujuan dan mencari uang.

Dia adalah dewa keberuntungan.

Wajah Edward mengambang dalam pikirannya. Dia ingat bahwa kehidupan yang dia jalani sekarang adalah karena kematian Brenda, dan dia ditangkap oleh perasaan yang menyedihkan.

Dia membiarkan kenangan membasuhnya sedikit, tetapi, karena perjalanan yang panjang, dia segera cepat tertidur.

***

“Mengapa Angelica datang ke sini?” Edward bertanya ketika kepala-pelayan datang ke kamarnya.

Angelica adalah sepupu dari keluarga Ayahnya, tujuh tahun lebih tua darinya. Khususnya, dia adalah putri dari Stuart adik termuda Ayahnya. Dalam hukum Inggris, pewarisan aristokrat hanya berlaku untuk putra tertua. Jika tidak ada anak laki-laki, garis keluarga berakhir di sana.

Paman Edward, putra kedua, dibesarkan sebagai putra Lord Argyle, tetapi tidak pernah mencapai status bangsawan. Keadaan ini sangat mempengaruhi pria itu. Karena dia tidak bisa memiliki gelar, dia menjadi terobsesi dengan menjalankan perusahaan keluarga Argyle. Keinginannya menjadi lebih jelas setelah kematian Ayah Edward.

Ayah Edward tampaknya telah mengantisipasi perkembangan ini dengan menamai sepupu dari ibu Edward, Gordon, ahli warisnya jika sang pewaris tidak melaksanakan tugasnya. Jika Edward tidak menikah, sesuai dengan wasiat, kekuasaan total perusahaan akan lolos ke tangan Gordon. Dan jika itu terjadi, paman Edward si Stuart, yang bertanggung jawab atas perusahaan sebagai pengurus Edward, akan dipaksa untuk menarik kendali. Tentu saja, pamannya tidak akan berdiri diam saja ketika itu terjadi.

Itu wajar untuk berpikir bahwa pertunangan Edward pada gadis Simon, yang menghasilkan kontrak dengan Satsuki, dapat ditelusuri kembali ke manipulasi pamannya.

Dan seperti ayahnya, Angelica adalah wanita yang kaya dengan ambisi. Delapan tahun yang lalu, dia menikah dengan seorang tycoon Amerika (tycoon/hartawan dalam artian sangat kaya), jadi Edward berasumsi dia masih bersamanya di Amerika. Dia tidak bisa memikirkan mengapa dia datang jauh-jauh ke Dorsett. Dia punya firasat buruk tentang itu semua.

Wajah yang tampak malu-malu melintas di wajah kepala-pelayan. “Apakah Anda tahu kalau dia sudah bercerai?”

“Tidak, aku tidak,” Jawab Edward. “Kamu mungkin mengatakan bahwa berita ini sedikit tidak terduga.”

“Miss Angelica telah kembali ke Inggris,” Kepala-pelayan itu melanjutkan. “Dan dia yakin kamu akan menikahinya.”

“Apa?!” Edward mengambil informasi ini seperti baut dari biru. “Karena sudah begini, katakan sejujurnya, pak tua, siapa yang mengatur pernikahan dengan gadis Simon itu?”

“Tuan Stuart dan saya sendiri, Tuan.” Pelayan-tua itu terkulai sedih. “Kami berdua berdiri untuk mendapatkan manfaat dari pengaturan ini. Tuan Stuart akan tetap menjadi pengurus Anda dan menjalankan bisnis keluarga. Dan jika boleh saya katakan, setelah mengenal Tuan Stuart sejak masa kanak-kanaknya, saya lebih suka tetap bersama dia daripada dipindahkan ke Tuan Gordon.”

“Aku curiga begitu banyak.” Edward mendesah. Kepala pelayan tua itu telah melayani keluarga Argyle sejak generasi kakeknya, jadi tentu saja dia telah merawat Stuart. Edward tidak memiliki kesan yang baik terhadap pamannya, tetapi kepala pelayan lebih menyukai emosinya daripada Gordon.

“Kami memilih dengan sangat hati-hati,” Kata kepala pelayan itu dengan serius. “Dari wanita bangsawan yang sudah tua, kami mencari yang paling indah dan baik hati, yang paling cocok untukmu.”

“Maaf sudah membuatmu kerepotan,” Kata Edward sinis.

“Tidak, itu tidak penting lagi,” Kata kepala pelayan itu. “Saya tidak akan mengarahkan Anda lebih jauh. Anda harus segera menikahi gadis yang Anda bawa pulang. Miss Angelica cukup serius. Pada awalnya, Tuan Stuart hanya menertawakan gagasan itu, tetapi Miss Angelica telah membujuknya tentang pahalanya dan tampaknya mendukung pernikahan sekarang juga.”

“Jadi pamanku yang memblokir laporan gosip tentang pertunanganku,” Edward bergumam.

“Yang saya inginkan adalah Anda menikah, Tuan Edward,” Kata kepala pelayan itu. “Tapi, saya lebih suka seseorang, siapa pun… selain Miss Angelica.”

Dia masih ingat dengan jelas bagaimana Angelica berperilaku seperti anak kecil, temperamennya membara kapan pun keinginannya ditolak, semua karena asuhannya yang manja. Edward tersenyum pada pelayan tua itu. “Tenang, pak tua. Tidak mungkin aku menikahi Angelica.”

Yang dia ingat tentang Angelica adalah rambut pirangnya yang bersinar dan mata hijau yang bersemangat. Berperilaku bagaimanapun dia mau, ada saat-saat dia telah menemukan serangannya, dan juga saat dia iri padanya.

“Masalah lain, Tuan Edward…” Si kepala pelayan ragu-ragu.

“Apa itu, pak tua?” Edward bertanya.

“Maukah Anda memberitahuku lagi nama wanita muda yang Anda bawa bersamamu hari ini?” si kepala pelayan akhirnya bertanya.

“Imamura. Itu I-ma-mu-ra,” Edward menginstruksikan dengan tepat.

Kepala-pelayan itu sangat baik mengingat nama dan wajah semua tamu tuannya, tetapi dia tidak dapat mengingat nama Satsuki dan cukup tertekan dengan kenyataan. Kedengarannya terlalu aneh untuk menempel di ingatannya.

“Imamura. .Imamura…” dia menggumamkan nama Satsuki pada dirinya sendiri seperti berdoa.

Setelah kepala pelayan meninggalkan ruangan, Edward menghela nafas.

Dia sejujurnya tidak peduli dengan gelar atau keberuntungannya. Ayahnya selalu sibuk dengan pekerjaan dan tidak pernah tinggal di rumah. Dan ibunya telah mengalihkan perhatiannya dari ketiadaan ayahnya dengan tidak melakukan apa-apa, selain pekerjaan amal. Tidak peduli bagaimana Edward unggul di sekolah, orang tuanya tidak pernah melihat di jalannya.

Edward muda telah mengatasi situasi itu dengan sabar. Keinginannya selalu terkunci. Mungkin itu merupakan ironi takdir atas kedua orangtuanya, yang hampir tidak pernah dia lihat, meninggal dalam kecelakaan mobil. Ingin merasakan cinta dari kerabatnya sendiri tampak seperti keinginan sederhana. Dalam keluarga normal, hal seperti itu akan diterima begitu saja. Mereka mengabaikannya karena uang dan posisi mereka, dan dia tidak akan ada hubungannya dengan hal-hal itu.

Bukan hanya itu, tetapi mereka tidak membawanya apapun selain masalah. Edward tidak bisa menghitung jumlah orang yang datang kepadanya, tertarik dengan gelarnya atau kekayaannya. Pria dan wanita sama-sama memperhatikan hal-hal yang diwakili oleh Edward. Dia lelah dengan hubungan seperti itu. Dia tak berdaya. Dia tidak peduli lagi.

Itu hanya sebuah keinginan untuk memberontak terhadap pembicaraan tentang pernikahan ketika itu muncul. Dia tidak benar-benar peduli jika dia menikahi seseorang atau tidak. Dia merasa sedikit bersalah karena memaksa Satsuki ke posisi yang menyedihkan, tetapi ketika dia bersama Satsuki, itu membantunya untuk melupakan perasaannya yang terpendam.

Tekad Satsuki yang tekun dalam datang ke negara yang jauh untuk mengejar mimpinya itu menyentuh sesuatu di dalam hati Edward. Dia telah lama kehilangan tujuan apa pun dalam hidupnya. Dia ingin menjaga Satsuki di dekatnya sebisa mungkin. Orang mungkin hampir mengatakan dia tertipu oleh rencana yang telah dia buat.

Dia tidak tahu mengapa dia merasa seperti itu.

Edward menuju ke kamar tempat Satsuki menginap. Dia mengetuk pintu, tetapi tidak ada jawaban.

“Satsuki?” dia berbisik.

Dia masuk ke dalam kamar dan melihat sekeliling. Akhirnya, dia melihat ada gumpalan di seprai di tempat tidur. Dia mengintip ke seprai dengan hati-hati.

Satsuki tertidur, wajahnya benar-benar lelah. Dia pasti lelah karena perjalanan jauh. Bulu mata panjangnya membuat bayangan di wajahnya. Rambut hitamnya yang mengkilat tergeletak di pipinya dan Edward dengan lembut menepisnya. Kulit putih orang Asia Timur selalu tampak sehalus boneka porselen.

Edward mengusap pipi Satsuki dengan jari. Dia tidak merasakan kesejukan porselen, tetapi kehangatan seorang manusia. Dia menempatkan ciuman lembut di bibir Satsuki untuk membangunkannya.

Aroma segar datang ke lubang hidung Satsuki.

“Baunya seperti cologne Edward,” pikirnya mengantuk.

Sesuatu yang hangat menyapu bibirnya. Ketika dia membuka matanya, dia melihat wajah Edward yang tersenyum di depannya.

“Kamu harus bangun,” Kata Edward. “Sudah waktunya untuk makan malam.”

“Maafkan aku.” Satsuki segera bangkit.

Si pirang mengenakan dasi putih. Dia berpakaian seperti sedang ingin pergi ke pesta, meskipun itu hanya makan malam di rumah. Satsuki merasa bingung.

“Apakah aku harus berganti juga?” Dia bertanya.

“Mungkin,” adalah jawabannya. “Ini agak formal, jadi mungkin gaun makan malam?”

Seseorang membawa tas yang mereka masukkan ke mobil di London ke kamar sementara Satsuki tertidur. Dia mengambil sesuatu yang berwarna krem, sutra, dan panjang-ke-lantai. Itu sedikit terbuka di dada, tetapi jika dia mengenakan luaran bermanik-manik berkerah tinggi, itu tidak akan menjadi masalah. Dia merapikan rambutnya dan membersihkan tanda-tanda tidur dari wajahnya, memakai lipstik, dan persiapannya selesai.

“Tidakkah terlihat aneh?” Satsuki bertanya pada Edward.

Dia sedikit gelisah karena pria itu telah menyaksikan seluruh proses dalam keheningan.

“Itu bagus. Kamu terlihat imut.” Edward mengangguk, tampak puas. “Kalau begitu, Tuan Putri, bolehkah aku mengambil tanganmu?”

Satsuki dengan hati-hati meletakkan tangannya di lengan yang ditawarkan.

Matahari telah terbenam dan jendela-jendela dipenuhi dengan bayangan hitam pekat. Melewati galeri yang redup, mereka turun ke bawah. Satsuki dikawal ke ruang makan yang luas dan duduk di meja makan yang bisa dengan mudah menampung delapan orang. Sebuah candelabra (tempat lilin besar seperti candlestick) yang menyala ditempatkan di atas meja dan peralatan makan perak itu diatur dengan teliti.

Setelah Edward mengantar Satsuki ke tempatnya, dia mengambil tempat duduknya sendiri.

Hanya ada mereka berdua di meja. Tapi ada sejumlah pelayan, termasuk kepala pelayan, berdiri di belakang mereka di sepanjang dinding.

Makanan dimulai dengan kudapan dan sup seperti makan malam yang benar-benar wow, tetapi Satsuki sangat gugup sehingga dia hampir tidak bisa merasakan makanannya. Membuat percakapan dengan tuan rumahnya juga sulit. Dia begitu sadar akan orang-orang yang mendengarkan di belakang mereka, jadi yang bisa dia lakukan hanya untuk mengangguk sebagai tanggapan terhadap percakapan sehingga terhindar dari tergelincir.

“May, apakah kamu gugup?” Edward bertanya ingin tahu, melihat perilaku canggung Satsuki. Dia tertawa kecil ketika Satsuki mengangguk. “Meskipun kamu seorang aktor?”

Untuk Satsuki, anehnya Edward begitu tenang karena diawasi oleh begitu banyak orang. Tapi itu mungkin karena dia sudah tumbuh dengan dilayani oleh orang-orang dan menjadi kebal terhadap tatapan orang lain.

Satsuki mencoba untuk mengembalikan ironi Edward dalam bentuk yang baik. “Kau pemain yang lebih baik daripada aku.”

“Aku tidak pernah berpikir begitu.” Edward tertawa gembira, seolah ada sesuatu yang sangat membuatnya geli.

“Itu agak sulit, jadi aku akan menunjukkan sekitar rumah padamu,” Edward berkata pada Satsuki setelah makan malam, seolah mencari cara untuk menyenangkan tamunya.

Tidak bisa merajuk selamanya, Satsuki dengan enggan setuju.

Dia dibawa ke kamar sebelah dari ruang makan. Ada meja bilyar di tengahnya.

“Seperti yang kamu lihat,” Kata Edward, “ini adalah ruang bilyar, di mana pria berkumpul ketika istri mereka pergi tidur.”

Satsuki tidak pernah mengenal seseorang yang memiliki ruang bilyar mereka sendiri, tetapi dia tidak lagi terkejut dengan hal-hal seperti itu. Siapa yang tahu apa lagi yang dimiliki Lord Argyle?

Mereka meninggalkan ruang bilyar dan memasuki ruangan besar lainnya.

“Ruangan ini disebut bar,” Edward lanjut untuk menjelaskan. “Ketika Ibuku masih hidup, dia akan mengadakan pesta di sini selama empat hingga enam jam setiap kali, tetapi sekarang ini kosong.”

Satsuki memperhatikan bahwa ini adalah pertama kalinya Edward pernah menyebutkan orang tuanya.

“Ibumu sudah meninggal?” Tanyanya.

“Ibu dan Ayahku meninggal dalam kecelakaan mobil ketika aku berusia 20 tahun,” Jawab Edward. “Meskipun itu tidak akan membuat banyak perbedaan jika mereka mati lebih awal. Ayahku selalu sibuk dengan pekerjaan jadi aku tidak pernah melihatnya, dan Ibuku . . . Yah, Ibuku hanya peduli dengan dirinya sendiri.”

Satsuki merasa menyinggung. Dia mengerti bagaimana rasanya seseorang tidak dicintai oleh orang tua mereka. Ayahnya selalu pulang telat, jadi setiap kali kakak laki-lakinya di rumah sakit, dia sendirian di rumah. Dia tidak akan pernah melupakan kesedihan yang dia rasakan menghabiskan begitu banyak waktu di rumah yang sama sekali tanpa kehangatan manusia.

Apakah Edward merasakan hal yang sama dengan yang dimiliki Satsuki? Untuk pertama kalinya, dia merasa lebih dekat dengan pria itu.

“Yah, satu hal yang pasti — aku tidak punya kenangan indah tentang tempat ini. Lalu, aku akan menunjukkan kepadamu ruang belajar.” Edward tersenyum pahit dan bergegas keluar dari bar.

Kamar sebelah yang mereka datangi memiliki rak buku yang menjulang ke langit-langit, semuanya penuh dengan buku-buku kuno. Itu kurang dari studi dan lebih banyak perpustakaan barang antik. Satsuki ditangkap oleh perasaan yang mana dia mengembara ke ruang samping di sebuah museum besar.

“Aku akan menunjukkan sesuatu yang menarik, Satsuki.” Edward mengambil sebuah buku dan memberikannya kepada Satsuki. “Ini salinan asli Hamlet.”

Satsuki merasa pusing. Setiap kolektor akan bersemangat hanya untuk melihat ini, tapi itu disimpan sembarangan. Pasti ada banyak harta lain yang terkubur di ruangan ini.

Dia dengan takut membalik halamannya. Dia tidak memiliki kesempatan untuk memahaminya, karena ditulis dalam bahasa Inggris kuno.

Edward mengedip ke arahnya. “Bahkan orang-orang Inggris pun tidak dapat memahaminya, jadi jangan merasa buruk.”

Ketika mereka meninggalkan ruang belajar, mereka mencari di ruang makan lain, berbeda dari yang mereka makan. Yang ini bahkan lebih besar, dengan meja yang dapat menampung 12 orang.

“Dulu ada ruangan yang aku gunakan untuk diriku sendiri,” Kata Edward. “Dan di bawah ini adalah dapur dan kamar pembantu. Di suatu tempat itu yang aku tidak diizinkan pergi.”

“Tidak diizinkan?” Satsuki bergema.

“Mereka tidak menyukainya. Aku hanya bisa pergi ke sana untuk mengintip ketika aku masih kecil.” Edward tersenyum pahit.

“Meski begitu, rumah itu cukup besar, cukup tua dan membosankan, ya?”

“Tidak! Aku senang aku bisa melihatnya,” Kata Satsuki dengan sungguh-sungguh.

Edward tersenyum riang. “Aku senang kamu berpikir begitu.”

Jumlah waktu yang mengejutkan telah berlalu di perjalanan berkeliling ruangan.

Satsuki merasa ditindas oleh kemegahan manor. Moment kedekatan yang dia rasakan di bar tidak mengikutinya ke area lain di rumah ini. Edward adalah seorang aristokrat. Dia adalah bagian dari dunia yang sama sekali berbeda dari seorang Satsuki yang tinggal di dalamnya.

Satsuki merasa dia akhirnya mengerti ini sepenuhnya.

***

Seorang wanita tua datang keesokan paginya untuk membangunkan Satsuki.

“Apakah Anda sudah bangun, Miss?”

“Selamat pagi,” Jawabnya sesopan mungkin.

“Saya kepala pelayan, McGuyers,” Wanita tua itu memperkenalkan dirinya, tersenyum cerah. “Tuan Edward sangat judes. Semua orang di rumah ini sangat ingin bertemu denganmu, nona muda, tetapi dia tidak mengatakan sepatah kata pun kepada siapa pun.”

Dia membuka tirai, membiarkan cahaya masuk. “Aku May Imamura.”

“Miss I. .” Wanita tua itu tidak mengerti namanya, dan sepertinya benar-benar kehilangan.

“Semua orang memanggilku May,” Kata Satsuki, memberinya nama yang lain, tidak ingin merepotkan wanita yang baik seperti itu.

“Haruskah Saya memanggilmu Miss May, begitu boleh?” Tanya wanita itu.

“Tentu saja,” Jawab Satsuki.

Dia tampak lega. “Miss May, sarapan sudah diatur di ruang matahari.”

“Di mana ruang matahari?” Satsuki bertanya.

“Ini adalah ruangan terjauh di selatan di lantai pertama,” Wanita tua itu menjelaskan. “Setelah Anda siap, cukup bel kunci saja dan Saya akan membawa Anda ke sana.”

“Terima kasih, Ny. McGuyers,” Kata Satsuki.

“Haruskah Saya membantumu untuk bersiap-siap?” Wanita tua itu bertanya dengan sopan. “Tuan Edward mengatakan itu tidak perlu jika Anda merasa lelah oleh seluruh pelayanan.”

“Tidak, terima kasih,” Kata Satsuki buru-buru. “Aku tidak terbiasa orang-orang untuk membantuku seperti itu.”

“Baiklah,” Kata pelayan itu. “Jika Anda butuh sesuatu, jangan ragu untuk memanggilku.”

Wanita itu membungkuk dengan sopan dan meninggalkan ruangan. Satsuki berganti menjadi gaun rajutan sepanjang lutut berwarna cokelat. Dia mencuci wajahnya di tempat cuci tangan yang sangat antik dan, ketika dia benar-benar siap, dia membunyikan bel untuk pelayan tersebut.

Sebaliknya kepala-pelayan yang muncul. Dia tidak berekspresi seperti biasanya, tidak mengungkapkan apa pun dari pikirannya.

“Selamat pagi,” Kata Satsuki.

Si kepala pelayan dengan serius membalas sapaannya. Pria itu sama sekali tidak tampak seperti orang jahat.

Kesan Satsuki yang pertama adalah bahwa pelayan tua itu sulit untuk didekati, tetapi itu hanya bukti bahwa kepala pelayan itu orang Inggris.

“Aku akan membawamu ke ruang matahari,” Kata pria tua itu. “Tuan Edward telah menunggumu dengan tidak sabar.”

Satsuki meninggalkan kamar tidurnya, bergegas untuk mengikuti kepala pelayan.

Ruang matahari adalah ruangan yang terang, tertutup jendela kaca dari lantai ke langit-langit, memungkinkan sinar matahari berlimpah untuk masuk dari luar. Itu adalah ruangan yang lebih kecil dan tidak ada pemanas, tapi di dalam rumah itu sangat hangat, seperti rumah kaca.

Sebuah meja kecil yang bisa duduk empat orang telah disiapkan untuk sarapan mereka.

Edward, sudah duduk, tersenyum pada Satsuki.

“Apakah kamu tidur nyenyak semalam?” Dia bertanya.

“Ya.” Satsuki memberikan Edward ciuman ringan di pipi sebagai sapaan dan kemudian mengambil tempat duduknya sendiri. Dia pikir itu adalah gerakan yang berani, tapi itu datang lebih alami dari yang dia duga — itu adalah manfaat dari latihan. Dia menikmati tampilan mengejutkan Edward.

Begitu duduk, dia bisa melihat taman di luar jendela besar ruang matahari. Semua yang bisa dilihatnya milik Edward, Lord Argyle.

“Kamu harus melihat kebun di musim semi,” Kata Edward. “Itu satu-satunya hal yang aku banggakan.”

Satsuki mengangguk.

Februari hampir berakhir, tetapi masih belum ada tanda-tanda musim semi.

Keesokan paginya, mereka bergegas kembali ke London agar Satsuki bisa kembali ke sekolah.

Kepala pelayan muncul di kamar Satsuki untuk mengambil tasnya.

“Miss Imamura, mohon jaga Tuan Edward,” Katanya, membungkuk hormat.

“Apa?” Satsuki tertangkap lengah oleh ekspresi jujur sang kepala pelayan.

Sebuah tatapan sedih melintasi wajah kepala pelayan itu. “Sudah lama sejak Saya melihat Tuan Edward dalam suasana hati yang positif.”

“Aku tidak memperhatikan dia bertindak sangat berbeda,” Kata Satsuki.

“Itu semua karena Anda, Miss Imamura,” Kata kepala pelayan itu.

“Aku tidak begitu yakin tentang itu,” Gumam Satsuki.

Dia berpikir bahwa Edward hanya dalam suasana hati yang baik karena pria itu bersenang-senang membuat Satsuki cross-dress (berubah dari pria ke wanita atau sebaliknya).

“Apakah Anda tahu bahwa akan ada pertemuan keluarga di London bulan depan?” Tanya kepala pelayan itu, sedikit ragu-ragu.

Satsuki menggelengkan kepalanya. “Tidak, aku tidak tahu.”

“Saya yakin beberapa anggota keluarga di pertemuan itu akan membuat urusan mereka tidak menyukai Anda,” Kata kepala pelayan itu terus terang. “Tapi jangan biarkan mereka membuat Anda putus asa.”

“Oh?” Satsuki tidak benar-benar mengerti apa yang dikatakan kepala pelayan itu.

“Apakah mereka menentang atau tidak, kami menyambut Anda,” kepala pelayan itu melanjutkan. “Ketika Tuan Edward masih kecil, dia adalah anak yang sangat cerdas dan orang tuanya memiliki harapan besar untuk masa depannya. Tapi saat dia semakin dewasa, kepandaiannya menjadi kutukan. Dia mulai memberontak melawan ayahnya. Pada saat inilah orang tuanya meninggal, dan hidupnya semakin tidak terkontrol sejak itu. Mereka yang melayani Tuan Edward berdoa untuk kebahagiaannya. Semua orang cukup senang melihat bahwa dia memutuskan untuk menetap.”

“Aku mengerti…” Satsuki bergumam.

Setelah percakapan nyata dengan pria tua itu, Satsuki melihat bahwa kepala pelayan itu memang benar-benar orang yang baik. Dia merasa sedih telah menipu orang-orang seperti ini.

“Aku pikir mereka semua membenciku begitu mereka melihatku. Aku sedikit kecewa,” Kata Satsuki, sambil mengobrol dengan Edward, dalam perjalanan kembali ke London.

“Aku tahu.” Tanggapan Edward sepertinya entah bagaimana terpaksa.

“Aku mendengar akan ada pertemuan bulan depan,” Kata Satsuki dengan cara blak-blakan.

“Ya,” adalah jawabannya. “Dan putra mahkota dari suatu negara atau lainnya akan ada di sana juga. Dia mengunjungi Inggris secara rahasia.”

“Putra mahkota?” Satsuki berteriak kaget. Dia terbiasa dengan pengetahuan keluarga kekaisaran di Jepang yang hidup “di atas awan,” di luar dunia orang normal. Dia tahu dia tidak akan pernah berada di sekitar di dekat mereka. Royalti dari negara lain bahkan lebih jauh darinya. Tapi untuk melihat bagaimana Edward tidak tertarik, tampaknya bangsawan itu bukan sesuatu yang istimewa bagi seorang bangsawan seperti dia.

“Apakah kamu akan pergi?” Tanya Satsuki.

“Itu tidak melibatkanku.”

Sebagai orang biasa, dia tidak dapat membayangkan pergi ke pesta yang begitu anggun seperti yang akan dihadiri oleh putra mahkota. Dia tidak akan memiliki sedikitpun gagasan tentang bagaimana berperilaku.

“Tentu saja, dan kau ikut denganku.” Suara Edward biasa saja.

Satsuki menjadi pucat. “Tapi kita tidak perlu tata krama yang sempurna untuk pergi ke sesuatu seperti itu, kan?”

“Kamu akan mulai latihan intensif ketika kita kembali.” Edward tersenyum, geli.

“Latihan untuk apa?” Satsuki mencicit.

“Untuk tidak mempermalukan dirimu sendiri di pesta dan menjadi wanita yang tidak akan ada yang bisa menemukan kesalahan,” Jawab Edward, suara terdengar tidak berbelit-belit.

Satsuki merasa ambruk.

Latihannya lebih pada gaya film “Shall We Dance?” daripada “My Fair Lady.” Ketika Satsuki pulang dari sekolah, latihan dansa sudah menunggunya. Dia menari, mengikuti musik dan memimpin Edward.

“Kamu cukup bagus untuk pemula,” Kata Edward, terdengar terkesan.

“Kami mempelajarinya di sekolah,” Kata Satsuki, sambil memerah. Dia menari dengan buruk untuk seseorang yang sudah mengambil kelas.

Ada lebih sedikit anak perempuan daripada anak laki-laki di kelas dan jadi ketika mereka berpasangan untuk menari, akan selalu ada anak laki-laki tambahan. Gadis-gadis di kelas menari itu kejam — mereka benci dipasangkan dengan anak laki-laki yang tidak bisa menari. Setelah kamu dicap sebagai penari yang buruk, gadis-gadis itu tidak akan pernah berpasangan denganmu lagi.

Dan Satsuki adalah penari yang mengerikan. Jadi dia tidak pernah berpasangan dengan seorang gadis, dan berlatih tidak pernah membuat perbedaan apa pun sehingga jarak antara dia dan yang lain semakin besar.

Satsuki memberi tahu Edward tentang semua ini. “Seharusnya kamu memberitahuku lebih cepat,” Edward mencaci lembut. “Aku menghabiskan begitu banyak waktu mengajarimu bagaimana menari.”

“Aku tahu, aku tidak benar-benar memikirkannya,” Kata Satsuki.

“Kita masih punya waktu.” Edward tersenyum ramah.

Satsuki terpikat oleh wajah Edward untuk waktu yang lama. Itu sempurna, benar-benar sempurna, dan pria itu tersenyum hanya untuknya. Dia masih belum terbiasa dengan itu. Ketika Edward memandangnya, jantungnya berdebar dan menjadi sulit untuk bernafas.

“Apakah ada yang salah?” Edward bertanya ingin tahu, karena dia tiba-tiba berhenti bicara.

“Aku hanya senang bertemu denganmu, Edward,” Dia menjawab dengan jujur.

“Itu menyatukan kita berdua.” Edward tersenyum lagi dan mencium Satsuki dengan lembut di bibir.

“Kita masih di tengah-tengah latihan, jadi itu oke.”

Satsuki menerima ciuman tanpa protes.

Ketika Maret tiba, hari pesta pertemuan tiba.

Edward mondar-mandir di kamar sambil menunggu Satsuki bersiap-siap.

“Bisakah kamu tenang, Edward?” Kata Neville tajam.

“Tenang? Apakah kamu mengatakan aku tidak tenang?” Sahut temannya kembali, wajahnya terpelintir. Dia tampak kesal.

Neville mengangkat bahu. “Aku akan meninggalkanmu sendirian.”

Pria berambut pirang itu menjatuhkan dirinya ke kursi dengan muram.

Neville tidak pernah melihat temannya merasa terganggu pada hal-hal sekecil apa pun. Bahkan ketika kereta bawah tanah dibom oleh teroris tiga tahun sebelumnya, dia tampak biasa-biasa saja. Dan sekarang, untuk melihat dia benar-benar berusaha-keras pada pesta… dia pasti sangat khawatir terhadap Satsuki.

Edward telah berubah akhir-akhir ini. Untuk satu hal, dia minum-minum lebih sedikit. Dulu, dia akan menenggelamkan kebosanannya dalam alkohol setiap hari. Dan sekarang, meskipun dia tidak pernah menunjukkan perhatian sedikit pun untuk apapun sebelumnya, dia mengkhawatirkan Satsuki seolah-olah untuk dirinya sendiri.

“Mungkin ini hal yang bagus.”

Neville tidak sepenuhnya menerima gagasan ini, namun, karena perubahan itu bukan karena dia, tetapi kemunculan tiba-tiba seorang anak muda Asia.

“May tentu butuh waktu lama untuk bersiap-siap. Aku ingin tahu apakah dia baik-baik saja,” Katanya, menyuarakan keprihatinan Edward.

Dia merasa bahwa dia memahami pikiran Edward sepenuhnya. Mereka telah menghabiskan cukup waktu bersama untuk itu. Tapi dia masih tidak punya kekuatan untuk mengubah temannya.

“Tidak ada ruang untuk kegagalan saat ini,” Kata Edward akhirnya, tersenyum.

Keluarga kerajaan asing juga akan menghadiri pesta ini. Jika Satsuki harus diungkapkan, skandal itu mungkin tidak terbatas pada Inggris.

Akhirnya, pintu terbuka dan Satsuki muncul, persiapannya selesai.

Neville tersentak pada dirinya sendiri.

Satsuki mengenakan gaun formal, putih, gaya China dengan celah yang dalam di paha dan tidak ada slip. Bordir emas menghiasi bahan sutra. Edward telah memesannya dari seorang desainer top dan tidak membatasi pada harga. Itu cocok dengan tubuh ramping Satsuki dengan baik dan membuatnya tidak mungkin untuk percaya bahwa dia sebenarnya laki-laki. Rambut hitamnya tersapu ke atas, memperlihatkan kilatan ke arah tengkuk lehernya. Mungkin makeupnya ditambahkan ke efek. Tetapi tidak ada yang salah bahwa seorang wanita cantik tersembunyi dalam mistik Asia berdiri di hadapan mereka.

Neville berbisik, “May, kamu terlihat keseluruhan seperti orang baru.”

Satsuki tersenyum cerah. “Selamat malam, Mr.Oakley.”

“Oh, tidak.” Neville mengibaskan nama itu. “Tolong jangan bicara denganku begitu resmi.”

Edward mengambil salah satu tangan Satsuki, yang ditutupi oleh sarung tangan renda panjang, dan menempatkan ciuman di belakangnya.

“Satsuki, kamu benar-benar cantik,” Kata Edward penuh semangat, tanpa jejak ketidaksabarannya. Semangat suaranya menyiratkan bahwa, jika Neville tidak ada di sana, dia akan merebut Satsuki di lengannya dan menciumnya.

“Terima kasih.” Satsuki merendahkan matanya saat warna merah membanjiri pipinya.

Jadi, May tertarik juga, eh?

Neville mendesah kecil, diliputi oleh perasaan bahwa dia telah ditinggalkan. Tetap saja, itu tidak nyaman. Sampai sekarang, dia selalu berada di samping Edward, tidak peduli apa pun penampilan dingin yang mereka terima dari semua orang yang melihat mereka bersama. Edward sendiri menginginkannya di sana. Tapi sekarang, jelas dia adalah penyusup.

Pada saat itu, bel pintu berbunyi.

“Aku akan melihatnya. Itu mungkin supirmu.” Neville, tidak dapat tinggal di ruangan itu lagi, pergi ke arah pintu.

Tapi dia tidak bisa berkata-kata oleh pengunjung yang tak terduga di pintu. Alih-alih supir, itu adalah wanita berambut pirang dengan fitur yang agak mirip dengan Edward — itu adalah sepupunya, Angelica.

Dia telah lalai karena tidak memeriksa siapa yang ada di balik pintu sebelum membukanya. Jika itu adalah teroris, dia bisa terbunuh sebelum dia tahu apa yang sedang terjadi.

“Apakah Edward ada di sini?” Wanita itu tersenyum menggoda. “Dan apakah kita pernah bertemu sebelumnya?”

“Ya, di pemakaman Lord Argyle terakhir,” Jawabnya.

“Aku ingat sekarang. kamu adalah teman sekolah Edward,” Kata wanita itu.

“Aku bingung bahwa kamu ingat.” Sudut mulut Neville berkedut. Selain rambut pirangnya yang bersinar, dia telah diberkati dengan wajah anggun, bibir merah menggoda, dan mata hijau. Wanita di hadapannya adalah kecantikan yang tak terbantahkan. Tapi itu berbahaya untuk menilai wanita ini hanya dari penampilannya saja.

“Jadilah menyenangkan dan panggil Edward untukku, yah?” Perintah wanita itu.

“Aku minta maaf, tapi aku tidak yakin dia ingin melihatmu,” Kata Neville.

“Sudahlah!!” Mata hijau Angelica memelototi Neville. Dia mendorongnya ke samping dan pergi ke ruang duduk memanggil nama sepupunya. “Edward!”

“Angelica?” Edward, baru saja keluar ke aula bersama Satsuki, tampak bingung dengan kemunculan yang tiba-tiba sepupunya.

“Jangan melongo seperti orang bodoh,” Bentak Angelica.

“Aku hanya tidak tahu kau akan datang, sepupu,” Kata Edward.

“Yah, aku sudah menunggumu untuk menghadiri undangan,” Kata Angelica.

Edward mengangkat alis. “Oh?”

“Tetapi akhirnya aku lelah menunggu dan mendatangi kamu sendiri. Sekarang, ayo kita pergi,” Perintah Angelica.

“Pergi ke mana?” Tanya Edward.

Wajar jika Edward bingung dengan keteguhan sepupunya.

“Pergi ke pesta malam ini, tentu saja,” Angelica membentak.

“Sayangnya, aku sudah punya teman kencan,” Kata Edward.

Angelica memotongnya dengan cepat. “Itu bukan masalahku.” Dia sepertinya berpikir dunia berpusat padanya.

“Aku khawatir aku tidak bisa membawamu ke pesta,” Kata Edward.

“Jadi kamu mau mempermalukanku?” Angelica berteriak.

“Mempermalukanmu. . . ??” Edward bingung.

Neville tidak berpikir kalau Angelica juga memiliki perasaan halus seperti itu.

“Pokoknya, ayo saatnya pergi, Edward.” Neville menyenggol temannya. Itu hanya buang-buang waktu untuk berdebat di sini.

“Ayahku juga sedang menunggu. Ayo pergi.” Angelica menangkap tangan Edward dan mulai menariknya keluar.

“Angelica!” Edward memprotes.

Wanita itu berhenti. “Apa? Edward, ada rumor kalau ratu akan tampil malam ini. Apakah kamu mau mengotori wajah keluarga di depannya?”

Tubuh Satsuki menegang dan dia menempel pada lengan Edward, seolah memohon perlindungannya. Neville telah melihat wajah Satsuki yang semakin pucat. Jelas kalau Angelica menakutinya.

Edward mengintip wajah Satsuki, matanya menyipit karena khawatir. Satsuki menatapnya, matanya bersinar dengan khawatir.

Edward tersenyum lembut dan meremas tangan Satsuki dengan ringan untuk menghiburnya.

“Mungkin kita terlalu optimis saat ini,” Katanya. “Tapi akan ada banyak peluang lainnya.” Dia kemudian berbalik ke arah temannya. “Neville, tolong jagalah May.”

Setelah mempercayakan Satsuki kepada perawatan Neville, Edward setuju untuk menemani Angelica.

 

***

Satsuki menatap bengong pada apa yang terjadi.

Semua upaya yang telah dia siapkan untuk hari ini tidak ada artinya.

“Siapa wanita itu?” Satsuki bertanya pada Neville setelah Edward pergi. Dia tidak bisa menahan nada menuntut dalam suaranya.

“Lady Angelica, sepupu Edward, dan kandidat untuk menjadi pengantinnya,” Itu adalah sebuah penjelasan.

“Sepupunya?” Satsuki bergema.

Sebuah lampu menyala di kepalanya. Keduanya telah berbagi aura tertentu bahkan di luar rambut emas mereka yang indah dan wajah yang sempurna.

“Dia bilang dia tidak mau menikahinya. Memangnya dia pikir siapa? ”Setelah terdiam sejenak, dia bergumam, “Tapi dia cantik, yah?”

Dia tidak bisa dibandingkan, bahkan di samping Edward. Mereka akan menjadi pasangan yang baik.

“Ada banyak hal yang terjadi di belakang layar,” Kata Neville. “Wanita yang baru saja kamu lihat itu telah bercerai dengan suami pertamanya. Yah, itu akan membutuhkan waktu untuk dijelaskan, jadi mengapa kita tidak pergi ke pesta juga?”

“Tanpa Edward?” Suara Satsuki tiba-tiba cemberut. Edward adalah Edward. Dia lari dengan sepupunya begitu dia memanggilnya. Itu sebagian kesalahan Satsuki sendiri karena membeku ketika dia mendengar bahwa Ratu akan hadir, tetapi semua yang dia inginkan adalah perlindungan dari Edward. Tapi yang didapat untuk ditinggalkan begitu saja…

Jika dia baru saja mengatakan ‘Kamu akan baik-baik saja’ …

Mengingat bagaimana Edward dan Angelica telah bergandengan membuat Satsuki merasa jengkel. Dia benar-benar merasa bahwa dia adalah orang yang seharusnya ada di sisi Edward.

Tapi dia tidak membutuhkanku…

Entah bagaimana, pikiran ini membuat Satsuki sakit hati.

“Kita akan bertemu dengannya di sana,” Kata Neville. “Selain itu, kamu mendengar bahwa Ratu seharusnya akan muncul. Kamu tidak bisa membiarkan kesempatan untuk menghadiri pesta seperti ini berlalu begitu saja!” Dia menyeringai, mencoba untuk menyemangati Satsuki.

Ketika mereka tiba di pesta, Satsuki dikejutkan oleh perasaan luar biasa seolah-olah dia berada di lokasi syuting. Di samping para wanita dan pria berpakaian rapi berkibar di bawah lampu gantung yang berkilauan.

Dia segera melihat Edward. Tidak peduli seberapa besar kerumunan itu, Edward selalu menonjol. Tapi ada beberapa lapisan orang di sekitarnya dan itu tidak terlihat seperti Satsuki bisa mendekat. Ditambah lagi, Edward ini, yang tersenyum dengan senang dan bersosialisasi dengan begitu banyak orang, tampak seperti orang yang sepenuhnya berbeda dengan Edward yang Satsuki kenal.

Satsuki sekali lagi menyadari jarak yang sangat jauh antara mereka berdua.

Bagaimanapun, setelah lelucon ini selesai, dia dan Edward akan menjadi orang asing satu sama lain. Dia mungkin tidak akan pernah melihat pria itu lagi selama sisa hidupnya.

“Oh, kalian berdua datang juga?” Sebelum Satsuki dan Neville bisa mendekati Edward, Angelica mendatangi mereka. Dia memegang segelas wine merah di satu tangan dan tersenyum indah pada mereka.

Satsuki tidak memperhatikan gaun Angelica di apartemen Edward karena dia ditutupi oleh mantel, tetapi sekarang, dia melihat bahwa gaun itu berwarna merah dengan bukaan besar yang memperlihatkan belahan dadanya dan punggungnya yang kecil. Gaunnya itu sexy, dan dia kesulitan untuk memutuskan bagaimana cara memandangnya.

“Aku tidak tahu siapa kamu atau mengapa kamu berkeliaran dengan Edward, tapi aku mulai lelah denganmu.” Angelica menatap tajam pada Satsuki. Tatapan marah orang asing sangat kuat, dan bahkan lebih lagi datang dari seorang wanita cantik.

“Kamu harus berbicara dengan Edward tentang itu. Itu tidak ada hubungannya denganku,” Jawab Satsuki memberontak.

“Baiklah, tidakkah kamu ini kurang ajar! Biar kujelaskan ini untukmu — Edward terlalu bagus untukmu,” Angelica mengejek.

“Dan tidak untuk wanita sepertimu?” Satsuki membalas. “Aku dengar kamu sedikit lebih tua darinya.”

Alis Angelica terangkat. “Apa maksudmu, ‘sedikit’?”

Neville mendengarkan percakapan mereka dengan sangat geli.

“Ini bukan perbedaan yang cukup besar untuk masalah tersebut,” Kata Angelica dengan angkuh. “Kamu, di sisi lain, tampak cukup muda. Aku ingin tahu apakah kamu tahu apa artinya menjadi istri Lord Argyle.”

“Tidak,” Kata Satsuki langsung.

“Kamu tidak punya bisnis dalam keluarga Argyle,” Angelica meludahkan.

“Aku tidak tertarik untuk menjadi istri seorang bangsawan,” Kata Satsuki dengan tenang.

“Semua orang berpura-pura berada di dalamnya untuk cinta pada awalnya,” Angelica mengejek. “Tapi mereka akan segera mengganti nada mereka. Kamu seharusnya tidak bertindak begitu superior (kelas atas/unggul).”

“Seperti kamu?” Satsuki menembak kembali.

Angelica bergerak dengan cekatan, menumpahkan isi gelas winenya ke bajunya. Dia mengosongkannya dalam sekejap mata.

“Tidakkah kamu pikir kamu harus pulang sebelum kamu mempermalukan dirimu lagi hari ini?” Angelica tertawa keras ketika dia bergerak.

“Wanita yang menakutkan,” Neville bergumam. Satsuki mengangguk, linglung.

“Dia menyukai Edward sampai cukup untuk menumpahkan wine padaku di depan semua orang-orang ini?” Dia bertanya-tanya.

“Kamu sangat naif, May,” Kata Neville. “Itu bukan alasan dia melakukannya. Dia juga mengikuti keberuntungan Argyle.”

“Apakah itu semuanya sungguh?” Satsuki menusuk.

“Ya. Tetapi kamu tidak bisa pergi ke lantai dansa seperti itu,” Kata Neville, melihat gaun Satsuki merasa frustrasi. Wine itu menodai warna merah besar di gaun putih itu. “Aku akan pergi menemui Edward. Kamu tunggu di sana, May.”

Satsuki tidak punya pilihan. Neville mengarahkannya ke arah bayangan salah satu pilar di aula tempat tak seorang pun melihatnya, dan di mana ada beberapa kursi. Itu tempat yang bagus untuk menunggu. Dia mengambil salah satu kursi yang tersedia dan mulai memperhatikan orang-orang yang lewat.

Dia melihat pasangan-pasangan yang kelihatannya begitu akrab pada pandangan pertama, tetapi yang berpaling dari satu sama lain ketika mereka berpikir tidak ada yang melihat. Gadis-gadis muda dipenuhi kecemasan, tidak terbiasa dengan pesta. Kelompok wanita muda mengukur laki-laki yang hadir. Pria muda mencari dan bersaing untuk mencari perhatian wanita cantik.

Tersembunyi di dalam pendatang seperti ini, dia mulai melihat banyak perilaku manusia muncul di sekitar ruangan. Mempelajari orang-orang ini mungkin sama bermanfaatnya dengan aktingnya seperti perjalanan ke Kebun Binatang. Pikiran ini membuatnya sedikit bersorak.

Dia tiba-tiba melihat seorang pria muda istimewa. Pemuda itu mungkin berusia awal 30-an dan memiliki rambut yang halus. Dia duduk di samping tembok, dengan malas memperhatikan lingkaran penari di tengah aula. Tidak ada yang mendekatinya untuk berbicara. Dia sepertinya ada di sini sendirian. Satsuki merasakan hal tertentu dengannya, karena pria itu sepertinya tidak merasakan keinginan untuk berpartisipasi aktif dalam pesta.

Sebaliknya, Edward juga sibuk mengobrol dengan orang-orang di sekitarnya seperti biasa. Dia masih belum memperhatikan Satsuki.

Dan Satsuki tidak dapat menemukan Neville di lautan manusia. Dia tiba-tiba ditindas oleh pemikiran bahwa Neville dan Edward sudah melupakannya.

Lalu dia muncul.

Suara lembut datang dari atas kepala Satsuki. “Apakah kamu sendirian di sini, Miss?”

Mengangkat wajahnya, dia melihat pria berambut pirang yang duduk di seberang ruangan.

“Yang menemaniku ada di suatu tempat,” Jawabnya ragu-ragu.

“Yang menemanimu sangat kejam, lihatlah, meninggalkan begitu saja wanita sepertimu yang duduk di sini.” Bahasa Inggris lelaki itu memiliki aksen yang aneh. Dia rupanya bukan penutur bahasa Inggris asli.

“Tidak, gaunku kotor, jadi aku tidak bisa pergi dengan yang lain.” Satsuki menunjuk pada noda Wine di gaunnya.

“Itu terlalu buruk. Apakah kamu ingin keluar ke balkon bersamaku” Pria muda itu menyarankan. “Kita bisa menari di sana tanpa mengkhawatirkan gaunmu.”

Dia tampaknya tidak memiliki motif tersembunyi. Sebaliknya, dia memancarkan aura mempesona. Dia mungkin hanya merasa kasihan pada Satsuki yang duduk sendirian.

Satsuki ingin mencoba dansa yang dia latih sangat keras untuk dipelajari.

“Tentu saja,” Dia menerimanya.

Pria itu membungkus mantel-kulit putihnya di sekitar Satsuki untuk menutupi noda di bajunya, dan keduanya pergi ke balkon.

“Apakah kamu kedinginan?” Pria itu bertanya dengan penuh perhatian.

“Aku baik-baik saja,” Jawab Satsuki. “Tapi bagaimana dengan tanpa mantel kulitmu?”

“Ruangan itu terlalu panas, jadi sekarang aku merasa baik,” Jawab pria itu.

Bulan sudah keluar, tetapi tertutup oleh kabut awan yang tipis dan tidak dapat dilihat dengan jelas.

– Aku ingin tahu mereka memiliki sebuah kata untuk menggambarkan itu dalam bahasa Inggris, seperti yang mereka lakukan dalam bahasa Jepang, pikir Satsuki santai.

Musik dari aula itu bergelora ke balkon.

“Apakah kamu ingin menari?” Tanya pria itu.

Satsuki mengangguk.

Mereka saling berpegangan tangan dan mulai melangkah seiring waktu untuk mendengarkan musik. Satsuki benci menari di kelasnya, tapi sekarang, menari di sini seperti ini, itu benar-benar menyenangkan. Semua berkat Edward.

“Apakah kamu tinggal di negara ini?” Pria itu bertanya.

“Tidak, aku seorang siswa pertukaran dari Jepang,” Jawab Satsuki dengan sopan.

“Aku pernah ke Jepang beberapa kali.” Pria itu tersenyum. Itu membuatnya menjadi spesimen langka di antara semua orang asing lainnya yang hampir tidak tahu di mana Jepang berada di peta. “Dan sekolah apa yang kamu pelajari?”

“Teater,” Satsuki memberitahunya. “Dan kamu?”

“Aku?” Pria itu tertawa dengan tidak nyaman. “Aku datang ke Inggris untuk melihat-lihat pemandangan. Ngomong-ngomong, Miss, siapa namamu?”

“May,” kata Satsuki.

“May-San,” Kata pria itu terbata-bata.

“Kamu tahu bahasa Jepang?” Satsuki bertanya dengan heran.

“Hanya salam sederhana,” Pria itu mengaku. “Konnichiwa, Konbanwa, Arigatou-gozaimasu.”

Satsuki dikejutkan oleh nostalgia yang kuat saat mendengar bahasa Jepang untuk pertama kalinya dalam waktu yang sudah lama.

Sungguh, dia dengan keras kepala memilih untuk mengeluarkan semua bahasa Jepang dari hidupnya untuk belajar Bahasa Inggris dengan lebih baik. Dia ingat semua pergumulan yang telah dia lalui sejak datang ke Inggris, dan semua kesalahan membuat air mata menetes dari matanya.

“Apa yang salah, May-San?” Pria itu berhenti menari dan melihat ke wajah Satsuki.

“Aku minta maaf,” Kata Satsuki, merasa malu. “Aku hanya teringat Jepang.”

“May!” Edward berteriak, muncul tiba-tiba. Dia terdengar marah. “Aku telah mencarimu. Di mana kamu?”

“Edward…” Satsuki buru-buru menghapus air matanya.

Edward memperhatikan pria di samping Satsuki dan berhenti dengan ekspresi terkejut di wajahnya. “Pangeran Alexander!”

“Pangeran?” Satsuki menatap pemuda itu, tercengang.

Dia tahu bahwa putra mahkota dari suatu negara atau lainnya diundang ke pesta itu. Dan tentu saja, dia telah menemukan pria muda itu halus dan anehnya menarik, tetapi dia tidak akan pernah membayangkan bahwa partner dansa-nya adalah seorang pangeran.

Dia ingat sekarang aturan etiket yang melarang orang-orang kelas bawah berbicara kepada atasan mereka. Alasan pria itu sendirian di aula bukan karena orang mengabaikannya, tetapi karena statusnya sangat tinggi sehingga mereka tidak dapat berbicara dengannya.

Edward menoleh ke arah putra mahkota. “Apakah tunanganku melakukan sesuatu yang menyinggungmu?”

“Kamu adalah tunangan Lord Argyle, May-San?” Putra mahkota bertanya pada Satsuki, mengabaikan Edward.

“Y-ya.” Satsuki mengangguk dengan malu-malu. Dia merasa bersalah karena menyesatkan orang yang baik seperti putra mahkota.

“Itu terlalu buruk. Jika kamu berubah pikiran, telepon aku.” Sang pangeran mengedipkan mata, menandakan bahwa itu adalah lelucon.

“Sungguh, Yang Mulia, kamu harus menahan dirimu sendiri.” Edward tertawa, tetapi sesuatu dalam ekspresinya tetap rumit.

Sang pangeran tersenyum ramah. “Maafkan aku. Biarkan aku memberimu nasihat, bagaimanapun. Kamu seharusnya tidak membiarkan tunangan yang mempesona seperti ini keluar dari pandanganmu.”

“Aku akan ingat itu,” Jawab Edward dengan muram.

“M-maaf!” Satsuki berbicara pada pangeran saat pria itu kembali ke aula. Wajahnya merona merah cerah. “Aku minta maaf karena tidak tahu siapa kamu.”

Pangeran membungkuk. “Dan aku minta maaf karena tidak menyadari kamu adalah tunangan Lord Argyle.”

Satsuki menolak permintaan maaf itu, menggelengkan kepalanya dengan gelisah.

***

“Itu benar-benar putra mahkota?” Satsuki bergumam setelah pangeran itu pergi.

Edward tampak bingung. “Kamu pergi bersamanya tanpa mengetahui hal itu?”

“Yah, dia terlihat seperti orang biasa,” Kata Satsuki. “Selain itu, aku merasa bosan.”

Wajah Edward memerah saat dia memelototi Satsuki. “Apakah kamu akan pergi dengan siapa saja yang datang ketika kamu merasa bosan?”

“Edward!” Satsuki terkejut atas kemarahan pria itu, yang dia lihat untuk pertama kalinya. Dia meraba-raba untuk membela diri. “Dia memberikan padaku mantel kulitnya, dan kemudian kami hanya berdansa bersama.”

Apakah dia telah melakukan sesuatu yang sangat salah? Dia gelisah, tidak mengerti alasan kemarahan Edward.

“Aku akan mengembalikan mantel Yang Mulia,” Kata Edward dengan kasar, melepaskan mantel itu dari pundak Satsuki.

Satsuki bersin saat udara malam yang dingin menyentuh kulitnya. Edward melepaskan mantelnya sendiri dan meletakkannya di pundak Satsuki. Tapi itu satu-satunya kebaikan yang dia tunjukkan.

“Kita akan pulang sekarang,” Kata Edward dengan getir.

Di perjalanan pulang, Edward masih tampak kesal dan tetap kekeh diam sepanjang waktu.

Satsuki juga mulai kesal. Bagaimanapun cara dia melihat situasi tersebut, dia tidak bisa memikirkan apa pun yang telah dia lakukan salah. Itu semua salah Edward. Angelica adalah orang yang menodai pakaiannya sehingga dia tidak bisa berdansa di depan semua orang. Dan Edward bertanggung jawab untuk tidak menjaga dia di pesta. Dan Edwardlah yang meninggalkannya dari awal.

Dia sampai sejauh itu sebelum sebuah pikiran menyerangnya. “Dia tidak marah karena aku datang ke pesta dengan Neville setelah dia meninggalkanku, kan?

Berpikir tentang hal itu lagi, dia menyadari bahwa Angelica akan membuat tunangan yang benar-benar sempurna. Mungkin Edward telah melihatnya dan mengubah pikirannya tentang rencana mereka. Jika itu yang terjadi, Satsuki hanya akan menghalanginya.

Dia tidak tahu di mana dia berdiri atau bagaimana dia harus bertindak.

Ketika Satsuki hilang dalam pikirannya sendiri, mobil itu telah tiba di apartemen Edward. Keduanya masuk ke dalam lift dengan tenang dan mundur ke kamar mereka yang terpisah tanpa mengucapkan sepatah kata pun.

Saat Satsuki menarik dress-nya, dia merasakan keraguan yang mengganggu.

“Apa yang telah aku lakukan di sini?”

Tentu saja, dia mulai melakukan semua ini demi uang. Tapi dia telah menderita melalui pelajaran berubah-pakaian (cross-dress) dan berdansa, keduanya itu yang dia benci, dengan mengatakan pada dirinya sendiri bahwa dia melakukannya untuk Edward. Jika tidak, dia tidak akan pernah mengambil bagian dalam rencana kriminal ini. Dia bisa sampai sejauh ini karena dia benar-benar berpikir dia membantu Edward.

Dan sekarang semua upaya itu sia-sia. “Jika dia mau membatalkan kontrak, aku berharap dia cepat dan melakukannya,” Pikirnya.

Lebih banyak uang daripada yang bisa dia bayangkan telah diikat dalam rencana ini sejak awal. Dan jika itu dibatalkan, dia tidak akan punya alasan untuk tinggal di apartemen ini lagi. Hidupnya di sini lebih nyaman dari yang diduganya, tetapi dia tidak bisa terus dimanjakan oleh kenyamanan Edward lagi.

Setelah dia selesai berganti, dia mengumpulkan keberaniannya dan pergi ke kamar Edward.

Satsuki mengetuk pintu.

“Masuk,” Suara Edward terdengar cukup kasar, tanpa adanya jejak kebajikan.

Satsuki menemukan keberanian untuk membuka pintu.

Edward sedang berbaring di sofa, meneguk alkohol dari gelas. Itu adalah cairan cokelat, mungkin baik whiskey brandy atau straight.

Satsuki ingat kalau pria itu selalu hanya minum alkohol yang paling kuat ketika mereka pertama kali bertemu. Itu bukan cara yang sangat sehat untuk minum-minum.

“Edward, aku ingin berbicara denganmu tentang sesuatu,” Dia mulai bicara, tidak yakin bagaimana cara untuk membicarakan topik itu.

Edward cemberut. “Apa itu?”

Suasana hati pria yang mengerikan itu membuat Satsuki takut, tetapi dia tidak akan mundur sekarang.

“Kupikir kamu harus menikahi Angelica daripada melakukan pernikahan palsu denganku,” Dia berseru.

“Maksudmu, kamu ingin berhenti.” Sebuah ekspresi berbahaya melintasi wajah Edward.

“Tidak, aku tidak ingin berhenti,” Kata Satsuki. “Aku hanya berpikir akan lebih baik jika kamu menikahinya.”

Edward meluncur dari sofa dan berdiri diam.

“Edward?” Satsuki tergagap.

“Apa yang akan kamu lakukan setelah ini, Satsuki?” Edward bertanya dengan suara rendah, serak karena marah.

“Aku akan kembali ke kehidupan-lamaku, tentu saja,” Jawab Satsuki.

“Apakah kamu tidak akan kesulitan membayar uang sekolahmu?” Edward mengungkit.

Satsuki mengangkat bahu. “Aku hanya akan menemukan pekerjaan lain. Tetapi aku tidak ingin terus mengganggumu lebih dari yang sudah aku lakukan.”

“Kamu menemukan untuk dirimu seekor Angsa Emas baru, yah kan?” Edward berteriak dalam nada mengejek.

“Angsa Emas?” Satsuki terkejut oleh kata yang benar-benar tidak terduga ini.

“Jangan bertindak seolah-olah kamu tidak mengerti,” Edward berteriak dingin. “Kamu tampak sangat nyaman dengan Pangeran Alexander malam ini.”

“Apa maksudmu ‘nyaman’?” Tanya Satsuki, menjadi semakin bingung.

“Dia mencari seluruh Eropa untuk seorang mempelai wanita,” Jawab Edward. Dia menunjuk jari pada Satsuki. “Dan matanya tertuju padamu.”

“Kamu tidak mungkin serius, kan?” Satsuki tertawa. Sungguh kesalahpahaman yang konyol. “Apakah kamu mengatakan putra mahkota itu telah jatuh cinta padaku?”

“Iya. Apakah aku salah?” Edward meraih dagu Satsuki. “Dengan wajah yang cantik, pekerjaan ini cocok untukmu.”

Tiba-tiba, Edward menciumnya. Itu adalah ciuman keras, menggigit, benar-benar berbeda dari ciuman lembut yang telah mereka lakukan berkali-kali sampai sekarang.

“Jangan bodoh, Edward!” Satsuki berusaha menjauh darinya, tetapi Edward mengamankan kedua tangannya.

Edward mendorongnya ke tempat tidur besar.

Bahkan sekarang, Satsuki tidak tahu apa yang akan dilakukan Edward padanya.

“Apa yang kamu lakukan?” Suaranya bernada tinggi dengan rasa takut. Edward bisa dengan mudah membunuhnya seperti apa yang terjadi.

“Aku akan memperlakukanmu sebagaimana layaknya dirimu,” Kata Edward dengan senyum pahit.

Dia merobek pakaian Satsuki. Satsuki mulai bersusah payah melepaskan-diri, tetapi itu membuat Edward berhasil merobek kain pakaian lebih jauh dan kehilangan lebih banyak kancing. Edward mengikat lengannya di atas kepalanya dengan potongan-potongan pakaian yang sobek.

“Edward!” Suara Satsuki hampir menjerit.

Tangan Edward pergi ke sabuk Satsuki dan mulai menarik celana jeansnya. Dia menurunkan resleting dan memasukkan tangannya ke dalam celana dalam Satsuki.

“Tidak! Jangan sentuh aku!” Satsuki berteriak dalam bahasa Jepang. Air mata menggenang di matanya.

Jari-jari Edward menggosok Satsuki dengan cabul. Satsuki bergidik karena sensasi disentuh oleh orang lain untuk pertama kalinya. Dia kehilangan semua kekuatan untuk melawan.

Edward melepaskan celana dalam Somsuki bersama dengan celana jeansnya dan sekarang merendahkan tubuhnya di antara kaki telanjang Satsuki, menyebar luas di kedua sisi tubuhnya.

“Tidak. . .Aku sudah bilang …!” Teriak Satsuki.

Dia merasakan panas berkumpul di bagian bawah tubuhnya. Dia menutup matanya secara naluriah, tidak mampu menanggung penghinaan. Jantungnya berdetak cepat. Pikirannya terguncang dari rasa malu luar biasa yang dia rasakan.

Edward menyelipkan satu tangan ke bawah menuju lubang yang paling rahasia milik Satsuki dan perlahan-lahan menekan satu jari di dalamnya.

“Tidak! Jangan!” Mata Satsuki terbuka lebar karena terkejut. Wajahnya memerah terang dalam sekejap. Dia bahkan tidak bisa melarikan diri karena Edward menahannya. Dia tidak bisa bergerak sedikit pun.

Jari Edward terus menggeliat di dalam Satsuki.

Air mata membasahi pipi Satsuki karena perasaan itu. “Tidak…”

Jari-jari Edward menepis sesuatu di dalam dirinya dan tubuhnya bereaksi, membanjiri perlawanannya.

“Ah!” Desahan pelan menyelinap keluar di antara bibirnya.

“Apakah kamu suka itu?” Edward berbisik, menelusuri lidahnya di telinga Satsuki.

“Nnn. . .tidak. . .” Satsuki tidak bisa mengendalikan suaranya ketika Edward dengan cuek terus menekan satu tempat itu di dalam dirinya. Dia tidak bisa menahan lebih banyak kesenangan ini, jauh lebih besar daripada yang dia rasakan sebelumnya. Tubuhnya terus mengendarai perasaan itu, meskipun dia merasa malu. Tapi dia sudah mendekati batasnya.

“Kamu tidak bisa bertahan selamanya. Itu tidak mungkin.” Senyum kejam muncul di wajah Edward yang sempurna.

“Aaah!” Satsuki menjerit nyaring ketika punggungnya melengkung. Ketegangan di tubuhnya perlahan-lahan terbuka dan Satsuki melepaskan panas tubuhnya ke tangan Edward.

“Bukankah temanmu di sekolah mengajarimu tentang prostat? Itulah yang terjadi jika Anda merangsangnya, ”kata Edward dengan udara filosofis.

“Itu. . . . .” Satsuki berbisik di antara napas serak. Pikirannya lumpuh dan dia kesulitan memproses kata-kata Edward. Dia bahkan tidak punya energi untuk berpikir.

Edward dengan lembut menurunkan dirinya ke Satsuki dan mengusap kulit Satsuki yang licin dan sedikit hangat.

Menutup matanya dengan erat, Satsuki dengan lemah memalingkan kepalanya. Tubuhnya, masih sensitif terhadap sentuhan dari sensasi sebelumnya, menanggapi bahkan belaian paling halus.

“Apakah itu sakit, Satsuki?” Edward bergumam.

Satsuki menutup matanya erat-erat dan menggigit bibirnya sebelum mengangguk. Itu adalah penyiksaan, baik secara mental maupun fisik. Dia ingin dilepaskan.

Edward melepaskan tubuhnya. Satsuki mengeluarkan nafas yang dia tahan.

Dia mendengar suara gemeresik dan tahu kalau Edward sudah melepas pakaiannya. Satsuki baru saja membuka matanya.

“Apa yang mau kamu lakukan?” Dia bertanya dengan suara lemah.

Tanpa menjawab, Edward memegang Satsuki sekali lagi dan dengan lembut mencium kelopak matanya. Ciuman-ciuman itu cukup lembut untuk memancing air mata.

“Tolong. . .biarkan aku pergi,” Satsuki memohon pada Edward.

Edward tersenyum. “Apa yang kamu katakan? Sekarang kita akan melakukannya dengan nyata.”

Apa yang telah aku lakukan? Edward berpikir dengan samar-samar setelah semuanya berakhir.

Satsuki sedang berbaring di tempat tidur dengan tangan terikat di atas kepalanya.

Edward telah memperkosanya.

Beberapa menit yang lalu, hati Edward telah dikuasai oleh amarah dan perasaan pengkhianatan di tangan orang yang dicintainya. Itu adalah pertama kalinya dia merasakan hal semacam itu, karena dia belum pernah mencintai seseorang sebelumnya.

Ketika Satsuki mengatakan padanya bahwa dia ingin melepaskan perannya, kemarahan Edward telah mendesak sampai ke titik puncaknya.

Tapi itu semuanya dimulai di pesta.

Ketika Angelica muncul, dia telah melepaskan gagasan membawa Satsuki ke pesta untuk melindunginya dari dia. Tapi Neville telah mempertimbangkan dan membawa Satsuki ke pesta itu sendiri, menggagalkan rencana Edward. Kekhawatirannya tentang Angelica telah terbukti beralasan dan ketika dia mendengar apa yang telah dia lakukan, dia bergegas untuk menghibur Satsuki.

Yang dia temukan adalah Satsuki mengobrol dengan bahagia dengan putra mahkota. Dia sangat terluka. Dia merasa seolah-olah Satsuki telah dicuri oleh pria lain. Dia menyadari betapa berharganya Satsuki baginya. Tapi jelas bahwa Satsuki tidak memikirkan hal itu.

Ketika Satsuki menyarankan agar dia menikahi Angelica, perasaan Edward telah meledak dengan cara terburuk yang memungkinkan, mencari pelampiasan.

Yang tersisa sekarang hanyalah penyesalan.

“Ada berbekas,” Edward bergumam sambil membuka ikatan Satsuki.

Satsuki menatap mereka seolah-olah mereka milik orang lain. Tubuhnya terasa berat dan kelelahan mematikan menguasai seluruh auranya. Dia telah dibebaskan, tetapi dia tidak ingin bergerak lagi.

Edward meninggalkan Satsuki sejenak, lalu kembali ke kamar sambil membawa handuk. Dia menyeka tubuh Satsuki yang cenderung tenang secara perlahan.

“Aku minta maaf,” Kata Edward, memaksa dirinya untuk berbicara. “Aku terkejut saat kamu memberi tahu padaku kalau kamu mau berhenti. Akulah yang kekanak-kanakan. Aku tidak akan memaksamu untuk melakukan apa pun lagi. Mari lupakan kontraknya.”

Satsuki akhirnya bergerak, memutar kepalanya untuk melihat Edward. Tetapi karena orang lain itu duduk di tepi tempat tidur, kepalanya terkulai, Satsuki tidak bisa melihat ekspresi pria berambut pirang itu.

“Apakah kamu akan menikahi Angelica?” Tanyanya, gemetar. Terlepas dari semua rintihannya, yang dia pikir akan merusak suaranya, pertanyaan itu muncul secara tidak terduga dengan mudah.

“Tidak,” Kata Edward berbisik. “Tidak ada satu pun yang mau bersamanya.”

“Kenapa tidak?” Tanya Satsuki.

“Tentu saja, aku pernah menginginkannya sekali,” Kata Edward. “Dia kuat. Dia hanya peduli dengan keinginannya sendiri dan tidak pernah sekalipun mempertanyakan caranya untuk melakukan sesuatu. Tapi aku bukan Angelica. Aku tidak bisa hidup seperti dia. Kekayaan dan status bukanlah apa-apanya, tetapi sebuah beban tanggung jawab bagiku. Bagaimanapun, kita mungkin akan membicarakannya lain kali. Kamu bisa tidur di sini, jika itu tidak mengganggumu.”

Satsuki menggelengkan kepalanya dengan lemas. Dia duduk perlahan. Dia merasakan sakit berdenyut di dalam dirinya dan meringis. Edward menawarkan tangannya untuk mendukung dan akhirnya, Satsuki mampu berdiri dari tempat tidur. Begitu dia berdiri, cairan hangat mengalir di pahanya dan jatuh ke lantai. Itu adalah campuran dari darahnya dan cairan tubuh Edward.

Kesedihan meresap ke dalam Edward pada jejak hubungan seks mereka yang kejam dan tanpa perasaan itu.

“Satsuki. . .” Edward mengulurkan tangan untuk menyentuh pipi Satsuki.

“Jangan sentuh aku.” Satsuki menepis tangan Edward.

Edward berhenti. “Satsuki?”

“Aku ingin mandi,” Kata Satsuki dengan dingin.

“Baiklah,” Edward berkata pelan.

Dia meletakkan jubah-mandi (?) di sekitar Satsuki dan membantunya ke kamar mandi, lalu memutar keran dan mengalirkan air panas untuknya.

“Tolong. Tinggalkan aku sendiri,” Satsuki memohon.

Edward mengangguk canggung.

Satsuki, akhirnya sendirian, membasahi dirinya di dalam bak mandi, belum sampai penuh, dan membiarkan air dari pancuran menuangkan di atas kepalanya. Air panas menyengat luka di anusnya. Matanya mulai penuh dengan air mata.

Dia tidak pernah membayangkan dia akan diperkosa oleh seorang pria.

Ya Tuhan, mengapa menjadi begitu salah? Segala sesuatu dalam hidupnya bersama Edward merupakan sebuah kesalahan.

Dia mengingat kata-kata Neville. “Aku tidak ingin melihatmu menjadi mainan orang kaya.”

Bagi Edward, dia benar-benar tidak lebih dari cara yang menyenangkan untuk menghabiskan waktu. Tapi Satsuki masih tertipu ketika berpikir kalau Edward adalah orang baik.

Berpikir kembali, dia menyadari bahwa dia tidak memiliki kesan yang baik terhadap Edward ketika mereka pertama kali bertemu. Edward bahkan tidak menaikkan alis (terkejut) saat dia mendengar kalau Brenda telah meninggal. Baginya, dia tidak lebih dari seorang wanita yang bisa dibeli.

Begitu juga Satsuki.

Dia tidak bisa berhenti menangis. Dia membiarkan air matanya mengalir dengan bebas untuk sementara waktu.

Lalu dia mengambil keputusan dalam pikirannya.

Tidak ada yang bisa dilakukan, hanya menyesali selamanya apa yang telah terjadi. Tapi yang lebih penting adalah apa yang akan terjadi selanjutnya. Jika dia berlari pulang sekarang, ekor terselip di antara kakinya, dia tidak akan pernah mendapatkan harga dirinya kembali.

Dia menyadari sekarang bahwa dia telah dibutakan oleh uang. Itu adalah kesalahan pertama yang memulai semuanya.

Aku akan melanjutkan kontrak, Pikir Satsuki, Tetapi aku tidak ingin mengambil uang sepersen pun, aku akan memberikan semuanya kembali ke Edward. Kalau begitu mungkin dia akan mulai menyadari bahwa kamu tidak bisa menyelesaikan semuanya dengan uang.

Ketika Satsuki keluar dari kamar mandi, Edward berdiri di tengah ruangan, berwajah pucat.

“Satsuki,” Dia memulai berbicara, suaranya bergetar. Tapi dia tidak lagi memiliki kekuatan untuk menggerakkan perasaan Satsuki.

“Aku tidak senang tentang itu, tapi aku butuh uang,” Kata Satsuki, suaranya sedingin es. “Jadi aku akan terus bekerja untukmu. Tapi ingat ini, Lord Argyle,” Suaranya menjadi panas saat dia mendesis, “Aku tidak akan pernah memaafkanmu selama sisa hidupku.”

Lalu, dia pergi ke kamarnya sendiri.


<< Act 2

Act 4 [END] >>

Iklan

3 respons untuk ‘A Promise Of Romance – Act 3

Tinggalkan Balasan

Please log in using one of these methods to post your comment:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google+

You are commenting using your Google+ account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s