A Promise Of Romance – Act 2

Act 2 – Menjinakkan Si Tikus

“May! May! Bangun!”

Satsuki tidak menyadari kalau dia sedang diajak bicara pada awalnya. Ketika dia tersentak bangun, semua teman sekelasnya menatapnya dan tertawa.

Mereka berada di tengah-tengah Kelas Authentic Movements, yang melibatkan semua orang yang sedang menutup mata mereka dan bergerak bebas ke musik yang dimainkan oleh guru.

Satsuki menutup kedua matanya, hingga dia ketiduran.

Kelasnya semakin sulit akhir-akhir ini sejak sekolah mempersiapkan pertunjukan akhir semester. Selain kelas biasa mereka, para siswa harus menghadiri latihan untuk bermain-akting. Dia mulai mendekati batas fisiknya bekerja di bar saat menghadiri kelas. Tetapi jika dia berhenti dari pekerjaannya, dia akan dipaksa berhenti sekolah juga.

“Yang terbaik adalah beristirahat dari sekolah dan mendapatkan pekerjaan yang lebih baik sehingga aku bisa mendapatkan lebih banyak uang, lalu kembali lagi.”

Dia menyadari bahwa dia serius mempertimbangkan tawaran Edward. 300 poundsterling sekitar 60.000 yen; lebih dari 600 dolar sehari. Dia bisa mendapatkan lebih dari bayaran sebulan di bar hanya dengan berdandan sebagai wanita.

Dan itu bukan pertama kalinya dia berpakaian seperti wanita juga. Selama dua tahun pertama di sekolah menengah, para siswa senior memaksanya memainkan peran wanita setiap kali mereka bermain-akting. Dia tidak ingin melakukannya, tetapi semua orang mengatakan kalau dia lebih cantik daripada wanita yang sungguhan. Di tahun ketiganya, dia telah mengambil alih posisi presiden dari klub drama. Dia menjadi lega untuk melarikan diri dari kostum wanita dengan menjadi yang terbaik.

Tapi, mengingat keadaannya sekarang, dia hampir tidak bisa disalahkan. Dan dia harus mengakui bahwa tawaran ini mungkin akan menjadi cerita terbaik ketika dia kembali ke Jepang.

Dorongan terakhir yang mengubah pikiran Satsuki itu tiba-tiba datang ke bar.

Bahkan di bar yang ramai, Edward segera berdiri. Dia berpakaian santai dengan kemeja desainer hijau lumut dan celana panjang krem, tetapi meskipun demikian, dia tampak seperti model dari majalah.

Memegang scotch straight di satu tangan, dia menghampiri Satsuki, tersenyum.

“Jam berapa kamu pulang kerja?” Dia bertanya.

“Jam 10 malam,” Jawab Satsuki, sedikit bingung.

“Ayo pergi berkencan setelahnya,” Usul si Edward.

“Kencan?” Satsuki membalas, bahkan lebih bingung.

Edward mengangguk. “Ya.”

Satsuki berusaha mati-matian mengingat arti kata itu. Kencan biasanya ketika dua kekasih memutuskan satu hari dan satu waktu untuk bertemu. Apakah ada arti lain?

Misalnya, di Jepang, ketika seseorang mengatakan “Ayo minum teh,” itu artinya hanya begitu saja. Tetapi di Inggris, arti kata-kata berubah tergantung pada kelas sosial dari pembicara. Orang-orang di kelas menengah dan di atas memahami “Mari minum teh” berarti yang sudah jelas, “Ayo minum teh,” seperti di Jepang. Tetapi untuk kelas-pekerja itu berarti pergi keluar untuk makan malam. Ketika Satsuki diundang untuk minum teh oleh seorang teman Inggris, dia tidak yakin apakah itu berarti teh atau makan malam yang sebenarnya.

Jadi mungkin ada arti lain untuk kata “kencan” yang tidak diketahui Satsuki. Atau apakah Edward sedang membuat lelucon? Tidak dapat mencapai kepastian, dia hanya setuju. Ketika dia selesai dengan pekerjaan, dia meninggalkan bar bersama Edward.

“Sebenarnya, aku belum makan malam,” Kata Edward. “Kamu sudah makan?”

“Aku hanya makan sedikit sebelum bekerja,” Jawab Satsuki. Dia tidak berbohong. Sudah enam jam sejak dia makan.

“Apakah kamu ingin kembali ke tempatku untuk makan malam?” Edward menawarkan.

Satsuki mengangguk. Dia tidak pernah bisa tidur dengan perut kosong. Dia tidak akan menolak kesempatan untuk makan. Dan dia akan berbohong jika dia mengatakan dia tidak tertarik untuk makan malam di rumah seorang bangsawan.

Mereka memanggil taksi di Sirkus Piccadilly dan menuju ke apartemen Edward.

Ruangan yang luas itu, seperti biasa, tidak memiliki tanda-tanda kehidupan. Rasanya seperti kehancuran.

“Di mana Mr. Oakley?” Tanya Satsuki.

“Dia punya banyak pekerjaan,” Edward menjelaskan. “Tampaknya, dia tidak bisa menghabiskan seluruh waktunya bersamaku.”

“Lord Argyle—” Satsuki berhenti ketika dia mencoba untuk mengatakan nama Edward. Nama pada kartu yang diberikan Edward terlalu panjang dan Satsuki tidak yakin harus memanggilnya apa.

“Tidak perlu formal begitu, panggil aku Edward saja,” Katanya, memperhatikan kesusahan Satsuki.

“Apakah kamu tinggal di sini sendirian? . .Edward?” Satsuki bertanya.

“Ya,” jawab Edward.

“Aku pikir seorang bangsawan memiliki lebih banyak pelayan,” Satsuki berkomentar.

“Ada cukup banyak saat kembali ke rumahku untuk membuatmu sakit,” Kata Edward.

“Kamu memiliki rumah lain selain ini?” Tanya Satsuki.

Edward tertawa. “Di Dorsett, yang merupakan gurun.”

Satsuki menatap.

Mata biru Edward, seperti kaca berkilauan, tertempel di wajahnya yang terukir. Dia bergerak aneh. Dia tidak terlihat manusia.

Satsuki kurang lebih mengerti sedikit mengapa Brenda menyebut pria itu sebagai Tuhan.

“Aku akan segera kembali,” Kata Edward tiba-tiba. Dia menghilang, meninggalkan Satsuki di ruang duduk.

Satsuki melihat sekeliling. Ruangan itu kurang terang karena ukurannya, sehingga seluruh tempat itu redup. Lukisan berbingkai menghiasi dinding. Pengetahuan Satsuki tentang seni terbatas, tetapi dia mengenali sepotong Chagall di antara mereka. Itu mungkin asli. Dan semua perabotan tampak seperti barang antik dari beberapa nilai. Dia hampir merasa seolah-olah dia masuk ke museum seni karena kesalahan.

Edward muncul kembali setelah beberapa saat.

“Makan malam sudah siap,” Katanya mengumumkan. “Datanglah ke ruang makan.”

Meja besar ditutupi dengan taplak meja putih dan lilin yang dibakar dalam kandil perak, yang diletakkan di tengah meja. Suasana terasa luar biasa.

Tapi pilihan yang tersebar di meja terbatas — hanya spaghetti dengan saus daging dan anggur.

Satsuki tidak yakin apakah dia harus berkomentar tentang kesederhanaan makanan yang tidak terduga atau tidak. Dia memilih untuk mengabaikannya.

“Itadakimasu,” Katanya dalam bahasa Jepang dan mengambil garpunya.

“Apa itu?” Tanya Edward, membuat wajah aneh.

“Itu adalah sesuatu yang orang Jepang katakan sebelum mereka makan,” Satsuki menjelaskan.

“Itadakimasu, kalau begitu,” Edward dengan ceria menirukan ucapan Satsuki.

Satsuki tidak bisa mengatakan mengapa, tetapi mendengar orang asing berambut pirang yang berbicara bahasa Jepang adalah terasa aneh.

Spaghetti tidak cukup baik untuk dipuji.

Mienya terlalu halus dan sausnya terasa seperti keluar dari kaleng. Tetapi anggur itu luar biasa.

Melirik sekilas pada label itu, Satsuki melihat bahwa itu sudah cukup tua. Dia menyesal telah meminumnya begitu cepat. Dia mungkin tidak akan pernah merasakan sesuatu yang begitu wow lagi di seluruh hidupnya.

“Aku senang kamu memutuskan untuk datang,” Kata Edward ketika selesai makan. “Tidak ada yang sama membosankannya dengan makan sendirian.” Setelah dewasa, dia tidak pernah makan dengan teman sekolahnya kecuali Neville.

“Semua orang sibuk dengan pekerjaan mereka kecuali aku. Aku tidak punya pekerjaan. Tetapi mereka tidak punya waktu untuk datang menemuiku,” Dia mengaku dengan agak malu-malu.

Itu bukan kurangnya pekerjaan yang membuatnya tetap bekerja. Sebaliknya, tidak perlu baginya untuk bekerja berkat warisan dari orang tuanya.

Mungkin karena efek dari anggur, Satsuki bersemangat tinggi dan berbicara dengan Edward tentang masa sekolahnya, tentang Jepang, dan sekitar seribu hal lainnya. Dia berpikir bahwa bahasa Inggrisnya pasti sangat kaku, dan dia kesulitan memahami cerita-cerita Edward, tetapi si pirang itu tampak sangat tertarik dan mendengarkan dengan penuh perhatian.

Pria itu bertindak sangat berbeda sejak pertama kali mereka bertemu. Dia menjadi pria sejati.

“Bisakah aku mengundangmu kembali kapan-kapan?” Tanya-nya. Satsuki mengangguk.

Edward tersenyum, tampak sangat senang. Dia jelas benar-benar bosan sebelumnya.

Satsuki ingin pergi tepat waktu untuk naik kereta bawah tanah yang terakhir. Tuan Rumah bersikeras untuk menemaninya ke stasiun terdekat, dan mereka akhirnya berjalan di sana bersama.

Itu adalah bagian terdingin bulan Februari. Mereka segera tersadar, dan jatuh ke dalam keheningan alami.

Satsuki tidak merasa kalau dia dapat memulai pembicaraan tentang pekerjaannya.

Edward membeli tiket kereta bawah tanah Satsuki ketika mereka tiba di stasiun.

Subjek pekerjaan tidak pernah muncul selama makan malam mereka. Satsuki khawatir mungkin Edward sudah menemukan orang lain.

“Ngomong-ngomong, hal yang kamu sebutkan terakhir kali. . .Aku mau mencobanya,” Katanya impulsif saat mereka akan berpisah.

Tapi mungkin semuanya itu hanya lelucon. Saat banjir kekhawatiran bergegas melewati pikiran Satsuki, Edward memeluknya.

“Itu luar biasa,” Pria berambut pirang (Edward) itu berbisik.

“Uh.” Satsuki tidak terbiasa dipeluk di depan umum. Itu adalah sedikit kenyamanan yang mana tidak ada seorang pun di stasiun ini pada larut malam. Jika tidak, dia mungkin akan mendorong Edward menjauh karena benar-benar malu.

“Aku sangat senang kamu menerima tawaranku,” Kata Edward. Dia mengambil cincin berlian biru dari jari manisnya. “Ambillah ini,” Lanjutnya, menyelipkan cincin itu pada jari-jari Satsuki dengan serius. Lalu dia membungkuk dan dengan lembut menempatkan ciuman di punggung tangan Satsuki.

Itu seperti sebuah adegan dalam sebuah drama.

Satsuki merasa wajahnya merona merah-cerah.

Dia benar-benar tidak akan pernah terbiasa dengan humor Inggris.

Ponsel Satsuki berdering hampir pada saat dia tiba di rumah. Itu Edward.

“Apakah kamu pulang dengan selamat?” Tanya pria itu.

“Ya,” Jawabnya.

“Aku senang mendengarnya,” Kata Edward.

Setelah sekian lama hidup sendiri di negara asing, mendengar kata-kata itu melemahkan hati Satsuki.

“Apakah kamu ingin makan malam lagi besok?” Tanya Edward.

Satsuki menerima undangan itu dengan ramah. Besok adalah hari Jumat dan, tanpa sekolah lusa, itu akan menjadi kesempatan yang baik untuk menguji pekerjaan barunya.

“Aku akan selesai kerja lebih awal,” Janjinya. Selain itu, Satsuki tidak sabar untuk mendengar detail dari tawaran pekerjaan itu, jadi mengapa dia harus menolak?

Satsuki memutuskan untuk melewatkan pekerjaan pada hari berikutnya, dan langsung menuju ke apartemen Edward sepulang sekolah. Penjaga pintu mengingatnya dan membiarkan dia langsung masuk. Dia melewati lobby yang seperti hotel dan naik ke lantai lima.

Edward muncul, tersenyum cerah. “Kamu di sini!” Serunya.

Dia memimpin Satsuki ke ruang duduk dan menawari tamunya minum. Satsuki meminta beer, takut jika dia meminta anggur, dia akan dilayani sesuatu yang sangat mahal lagi. Edward telah minum brandy sebelum Satsuki tiba.

“Neville menelepon beberapa saat yang lalu dan mengatakan dia akan berada di sini sebentar lagi,” Kata si pirang. “Begitu dia tiba di sini, kita semua akan pergi ke restoran China.”

Satsuki teringat akan nasihat Neville untuk tidak terlibat dengan Edward dan merasa sedikit tidak nyaman.

“Haruskah aku benar-benar pergi ketika seorang temanmu datang menemuimu?” Dia ingin tahu.

“Tentu saja,” Jawab Edward. “Kami adalah teman lama. Tidak perlu khawatir tentang formalitas dengannya.”

Satsuki tidak punya pilihan selain menyetujui. “Oh, apakah kamu memiliki cincin itu?” Tanya Edward, meraih tangan Satsuki.

“Aku menyimpannya di sakuku.” Satsuki buru-buru menarik rantai dengan cincin di atasnya. “Aku ingin mengembalikannya padamu, sebenarnya. Aku khawatir aku akan kehilangan itu.”

“Apakah itu terlalu besar untukmu?” Edward bertanya. “Aku akan menyesuaikannya.”

Dia seolah-olah tidak mendengar Satsuki sama sekali. “Apakah aku harus memakainya?” Tanya Satsuki.

“Tentu saja. Setiap kali kamu berada di depan umum.” Edward tertawa. “Itu adalah simbol dari keluarga Argyle.”

Satsuki merasa itu memusingkan. Tapi dia tidak akan menyerah sekarang. Edward tampaknya tidak seburuk yang dipikirkannya, tetapi pria itu jelas-jelas aneh.

Neville tiba setelah percakapan ini.

Untuk sesaat, dia tampak terkejut melihat Satsuki, tetapi dia dengan cepat memulihkan senyum ironisnya. “Jadi, kamu terlibat dengan dia setelah semua,” Katanya. “Kamu pasti sangat menyukainya, May.”

“Satsuki akan memainkan Eliza dari ‘My Fair Lady,’ dan aku akan menjadi Profesor Higgins,” kata Edward. “Kurasa itu membuatmu Kolonel Pickering.”

Dia tampaknya benar-benar menikmati dirinya sendiri.

Audrey Hepbum, pixie dari layar perak, membintangi film “My Fair Lady” dan itu menjadi salah satu filmnya yang paling terkenal. Dia bertindak sebagai penjual bunga di Covent Garden yang menjadi wanita terhormat di bawah bimbingan Profesor Higgins, seorang ahli bahasa.

“Yah, jika kita sedang mengulang filmnya, bagaimana dengan taruhan kecil, Profesor?” Neville berkata, terbawa juga. “Eliza punya enam bulan untuk menjadi seorang wanita, tapi berapa lama yang kamu punya, Mei?”

Edward mengangkat bahu. “Enam bulan adalah berjalan-jalan di taman. Kita memiliki tiga bulan untuk menghancurkan skema pria tua itu sebelum pesta pertunangan.”

“Kamu mengatakan padaku bahwa May akan berdiri di sisimu di pesta pertunangan di Hotel Hyde Park di Knightsbridge dalam tiga bulan?” Neville bertanya tidak percaya.

“Apa sebenarnya yang harus aku lakukan?” Satsuki ikut campur.

“Yang harus kamu lakukan adalah menjadi tunanganku,” Kata Edward. “Itu tidak sulit. Oh ya. Seperti yang telah kita bahas sebelumnya, kamu akan dibayar 300 pound sehari. Aku akan mulai hari ini. Aku juga akan membayar tunjangan pakaian untuk menyiapkan diri, jadi jangan khawatir tentang itu.”

“Tunggu sebentar!” Teriak Satsuki. “Apakah kamu tahu berapa hari yang ada antara sekarang dan Mei? Dan aku tidak akan bisa membayarmu kembali jika itu tidak berhasil.”

“Mungkin benar,” Kata Neville. “Membuat kontrak akan lebih baik untuk kalian berdua.”

Kata-katanya meyakinkan Satsuki. Ada beberapa hal yang tidak benar-benar dapat dipahami oleh Edward, tetapi Neville adalah seorang jurnalis dan memiliki akal sehat.

“Baiklah,” Edward mengakui. “Kita bisa mengaturnya besok. Meskipun aku akan senang membawa Satsuki ke Dorsett hari ini jika itu berarti aku bisa menghentikan pria tua itu.”

“Jangan tergesa-gesa,” Kata Neville. “Aku pikir May sedang syok.”

“Aku akan mengandalkan bantuanmu, Neville,” Kata Edward serius. Kemudian kilatan nakal kembali ke matanya. “Atau haruskah kukatakan, Kolonel Pickering?”

Temannya mengangkat bahu. “Bagaimanapun, hal yang harus dilakukan sekarang adalah makan malam. Kita bisa menyelesaikan rencana itu nanti.”

Tidak ada yang bertentangan dengan ini.

Bahkan di Inggris, di mana makanan tersebut dianggap sangat buruk, makanan China yang cukup baik dapat diperoleh di restoran-restoran mahal, tempat dimana Satsuki hanya bisa bermimpi tentang keadaannya yang tanpa uang sepeser pun. Ketiganya makan banyak sebelum meninggalkan restoran.

***

Keesokan paginya, Satsuki dibangunkan oleh panggilan dari Edward. Kontrak telah dibuat, dan pria itu ingin Satsuki datang secepatnya. Si pirang terdengar sangat bersemangat.

Jam menunjukkan jam 8:00 pagi. Satsuki ingin tidur karena tidak ada sekolah, tetapi begitu dia bangun, dia tidak akan pernah bisa kembali tidur. Dia menyerah dan bangkit dari tempat tidur untuk berpakaian. Kemudian dia naik kereta bawah tanah menuju ke apartemen Edward. Pria itu muncul ketika dia menekan bel di luar pintu di lantai lima.

“Masuklah, Satsuki.” Edward meletakkan tangan di pundak Satsuki dan memberinya ciuman cepat di pipinya.

Itu adalah gerakan umum di Inggris, bukan hanya di antara sepasang kekasih. Tapi Satsuki sama sekali tidak terbiasa. Tapi, seakan menuntut ciuman dalam balasan, Edward memberikan pipinya sendiri kepada Satsuki, dan dia dipaksa untuk mematuhinya.

Memasuki ruang duduk, dia melihat Neville berbaring di sofa. Pria itu mengenakan pakaian yang sama seperti tadi malam — dia pasti menginap semalam.

“Neville, Satsuki ada di sini,” Kata Edward, membangunkannya.

“Sudah sampai begitu cepat?” Neville meregangkan tubuh saat dia duduk.

“Aku ingin secangkir kopi. Di mana pembantu itu?”

“Ini hari liburnya,” Edward menjelaskan. “Aku kira aku harus membuatnya sendiri.” Dia menghilang pergi ke dapur.

“Selamat pagi,” Satsuki menyapa Neville, sekiranya tidak perlu mencium dan memeluknya.

“Dia pasti memaksamu datang ke sini sepagi ini,” Kata pria itu.

Satsuki mengangguk.

“Kelas-atas digunakan untuk mengeluarkan perintah,” Tambah pria itu. “Mereka tidak memikirkan masalah yang terlibat untuk orang lain.”

“Sepertinya memang begitu,” Satsuki setuju.

“Jika kamu ingin keluar, sekarang saatnya untuk mengatakannya.” Senyum penuh makna melintasi wajah Neville.

“Kamu juga mencoba untuk menghentikanku sebelumnya,” Kata Satsuki. “Kenapa?”

Pria itu mengangkat bahu. “Karena kamu akan menjadi mainan untuk orang kaya.”

“Tapi aku butuh uang,” Kata Satsuki. “Ini semua sangat tepat untukku.”

“Kalau begitu tidak ada yang bisa aku lakukan,” Kata Neville.

“Tidak ada yang bisa kamu lakukan tentang apa?” Tanya Edward saat dia muncul kembali.

“Aku bertanya pada May apakah dia sudah siap untuk ini.” Neville berdiri dan membawa setumpuk kertas dari meja. “Ini kontrakmu.”

“Sangat tebal,” Satsuki berkomentar.

Dia adalah orang yang meminta klarifikasi, tetapi sekarang setelah pekerjaan itu menjadi nyata, dia menjadi sedikit terintimidasi.

“Itu hanya untuk meyakinkan. Kita tidak mendapatkan pengacara yang sungguhan untuk membuatnya,” Kata Neville, menyebar membuka dokumen.

Satsuki mengambil sebagian darinya dan melihatnya, tetapi tidak bisa membuat kepala atau ekornya.

Neville melihat kesusahan Satsuki dan menjelaskan, “Bagian pertama adalah kata pengantar. Itu penuh dengan istilah hukum, tetapi jangan terlalu takut. Sisanya menjelaskan tugas pekerjaan dan membayar. Bagian terpenting adalah tugas pekerjaan. Pertama-tama tugasnya adalah kamu akan bertindak sebagai tunangan Edward. Berikutnya adalah kamu akan muncul di pesta pertunangan pada bulan Mei untuk diakui oleh semua orang. Dan tujuan akhir adalah memiliki pernikahan dalam tahun ini.”

“Pernikahan?” Satsuki berteriak kaget.

“Apakah kamu seorang Kristen yang aktif, Satsuki?” Tanya Edward dengan prihatin.

“Tidak, aku seorang Buddhis,” jawab Satsuki.

Sebenarnya, dia adalah seorang ateis (tidak memiliki agama), tetapi orang asing tidak benar-benar mengerti hal itu, jadi dia telah menyiapkan tanggapan ini.

“Kalau begitu itu tidak masalah,” Kata Edward lega.

Neville menyeringai. “Ya. Itu adalah rintangan terbesar, tetapi kamu yang menjadi penganut agama Buddha mengetuknya dari jalan kami. “

“Apa maksudmu tidak ada masalah?” Satsuki sepertinya masih memiliki beberapa masalah. Pesta pertunangan itu tidak terlalu buruk, tetapi sekarang mereka menginginkan sebuah pernikahan.

“Kamu tidak akan memberi tahu kami kalau kamu tidak bisa berbohong di gereja, meskipun kamu bukan seorang Kristen?” Neville bertanya.

Satsuki hanya bisa menggelengkan kepalanya.

Neville melanjutkan. “Kamu akan pergi berbulan madu setelah pernikahan. Kamu bisa berpura-pura pergi. Kamu punya jadwal sekolah untuk dipertimbangkan juga. Kami akan mencoba untuk merencanakan liburanmu sebanyak mungkin.”

Sepertinya mereka menghormati keinginan Satsuki untuk tetap bersekolah. Tapi dia masih belum sepenuhnya yakin.

“Di tengah bulan madu,” Neville melanjutkan, “Kamu akan bertengkar dan bercerai. Dan itu akan menjadi akhir dari peranmu. Kalian berdua akan memutuskan semua ikatan. Bahkan jika kamu melihat satu sama lain di jalan, kamu akan bertindak seperti orang asing. Ini agar pernikahan Edward tidak ditemukan menjadi penipuan setelah rencana itu dijalankan.”

“Singkatnya, aku meninggalkannya di bandara dan bukannya di altar.”

Satsuki setuju. Dia menyukai bahwa tidak akan ada kewajiban di masa depan. Tidak peduli apa yang terjadi, dia akan bisa menyelesaikan sekolah dalam tiga tahun dan kembali ke Jepang. Dia tidak melihat adanya masalah.

“Sekarang, untuk sementara rencananya berlaku, Lord Argyle memiliki satu permintaan darimu,” Tambah Neville.

“Apa itu?” Tanya Satsuki.

“Dia ingin kamu tinggal di apartemen bersamanya,” Jawabnya.

“Apa?” Dia berteriak.

“Akan sangat merepotkan untuk memanggilmu ke sini setiap kali dia membutuhkanmu untuk sesuatu,” Kata Neville.

“Tapi…” Satsuki tidak bisa memikirkan bagaimana harus merespon. Dia tidak bisa membayangkan dirinya tinggal bersama Edward. Mereka dilahirkan dan tinggal di tempat yang sama sekali berbeda. Dan si pirang itu adalah seorang bangsawan. Dunia mereka terlalu berbeda.

“Jika kamu tidak dapat langsung menjawab, kami dapat menyisihkannya untuk sementara dan mendiskusikan tentang pembayaranmu.” Neville membalik halaman. “300 pound per hari, dibayarkan setiap hari sejak penandatanganan kontrak. Semua pengeluaranmu akan dibayar oleh Lord Argyle hingga akhir kontrak. Dan bonus 10.000 pound setelah berhasil menyelesaikan rencananya.”

Ada tiga bulan sampai pesta pertunangan. Itu berjalan cukup banyak pada akhirnya. Satsuki mulai takut dengan sejumlah besar uang yang akan dia miliki ketika semuanya berakhir. Dia hampir merasa seperti sedang membantu dalam kejahatan. Dia mungkin tidak akan lolos dari penjara jika mereka tertangkap.

“Dan jika ada sesuatu yang salah?” Dia bertanya.

Neville juga punya jawabannya. “Dalam kasus penyakit atau keadaan lain yang tidak dapat dihindari, atau jika rencana tersebut terganggu oleh pihak ketiga, saldo yang diperoleh sejauh ini akan dibayarkan padamu. Tetapi jika kamu dengan sengaja merusak rencana tersebut, kamu harus membayar kembali sebagian dari uang itu kepada Lord Argyle.”

“Sengaja merusaknya?” Satsuki bergema, merasa bingung.

Neville mengangguk. “Ya, misalnya, menjual informasi tentang rencana ke media adalah pelanggaran kontrak. Jika kamu melakukannya dengan baik, kamu bisa menghasilkan lebih dari Lord Argyle membayarmu.”

“Bukankah kamu bagian dari media, Neville?” Tanya Satsuki.

Neville mengangguk lagi. “Ya, tetapi jika aku membocorkan hal ini, aku yang bertanggung jawab membayarmu. Bahkan jika keberuntunganku berubah, aku tidak akan memiliki uang sebanyak itu, jadi jangan khawatir tentangku. Aku hanya memintamu untuk memberiku kursi terbaik di pesta pertunangan dan pernikahan. Dan mungkin wawancara setelah perceraian. Itu segalanya dalam kontrak. Ada pertanyaan?”

“Bagaimana jika rencana itu gagal karena aku tidak bertindak cukup baik untuk meyakinkan orang-orang?” Satsuki ingin tahu.

“Aku lebih baik tidak memikirkannya,” Jawab Neville. “Tapi dalam kasus itu, kontraknya selesai. Tetapi kamu juga tidak akan menerima kompensasi apa pun. Jadi lakukan pekerjaan terbaik yang kamu bisa sehingga itu tidak akan terjadi. Tentu saja, kami akan melakukan semua yang kami bisa untuk membantu. Ada yang lain?”

Satsuki menggelengkan kepalanya.

Neville menghadap ke temannya. “Dan bagaimana denganmu, Edward?”

“Selain dari pertanyaan di mana Satsuki akan tinggal, tidak ada masalah,” Jawab si pirang.

“Tentunya kamu tidak berniat memaksa May untuk tinggal di sini bertentangan dengan keinginannya, kan?” Neville mencoret kalimat tentang pengaturan hidup dalam dokumen. “Mari kita hapus ketentuan ini. Kita dapat memikirkannya lagi jika kita menemukan masalah setelah kita mulai.”

Edward tampak tidak senang, tetapi akhirnya setuju.

“Lalu tanda tangani,” Kata Neville.

Satsuki mengangguk. Dia tidak akan mundur sekarang, karena telah datang sejauh ini.

“Kontrak itu telah diselesaikan dan disetujui oleh semua pihak,” Kata Neville setelah ketiganya tanda-tangan.

“Aku senang itu berjalan dengan baik. Akan jauh lebih buruk dengan seorang wanita. Kita mungkin harus menulis ketentuan untuk melindungi kesuciannya.”

“Neville, tolonglah.” Edward membuat wajah jijik.

“Maaf,” Kata Neville. “Aku terbawa oleh lelucon kecilku. Tapi penandatanganan kontrak itu menyerukan sedikit perayaan, bukankah begitu?”

“Kamu melewati anggur yang aku dapatkan minggu lalu, bukan?” Edward tertawa, suasana hatinya yang baik telah pulih.

“Aku yakin,” Neville setuju. “Aku dengar itu vintage yang cukup bagus.”

“Yah, bantu dirimu sendiri,” Kata temannya.

“Aku akan pergi membawa Satsuki berbelanja.”

Satsuki menatap Edward dengan curiga. “Berbelanja? Untuk apa?”

“Pakaian, tas dan sepatu, membuatmu berubah dari kepala hingga ujung kaki,” Jawab Edward.

“Kenapa?” Tanya Satsuki.

“Yah, jika kamu memiliki pakaianmu sendiri, aku kira aku tidak perlu,” Kata Edward, suaranya terdengar masam.

“Tapi, sekarang?” Satsuki memprotes.

“Ya,” Jawab Edward tegas.

“Itu bagian dari mengeluarkan 300 pound kamu sehari. Dapatkan untuk itu.” Neville melambai kepada Satsuki.

“Neville!”

Tapi teriakan itu tampaknya jatuh di telinga tuli saat Neville menghilang ke dapur.

Edward membawanya ke Bond Street, di mana toko-toko desainer terkenal memadati jalan depan. Pajangan-pajangan itu diatur untuk memamerkan bagaimana top-end dan mahalnya toko-toko itu. Si pirang mendorong membuka pintu pada salah satu toko ini. Tempat itu tidak seperti tempat Satsuki bisa mengenakan pakaian jalanannya — jaket, celana jeans, dan sepatu kotor. Edward mulai menarik Satsuki ke dalam toko, tidak menyadari keragu-raguannya. Satsuki mengacaukan keberaniannya dan masuk, dan semua wanita-pelayan-toko berbalik ke arah mereka bersama-sama. Empat atau lima wanita-pelayan-toko segera berkumpul di sekitar Edward.

“Lord Argyle!”

“Apa yang bisa kami lakukan untukmu hari ini?”

“Kami baru saja mengirim barang-barang yang akan kamu sukai, Tuan.”

“Aku datang untuk membeli beberapa pakaian untuk temanku di sini,” Kata Edward, mengedip pada Satsuki. Sepertinya pertunjukan sudah dimulai.

Semua wanita-pelayan-toko mulai memuji Satsuki.

“Yah, gadis yang terlihat begitu manis.”

“Rambut dan mata hitam yang begitu indah.”

“Dan begitu juga kulit yang indah.”

Satsuki menjawab pujian mereka dengan senyuman. Jika dia berbicara sembarangan, nadanya mungkin naik.

“Apa yang kamu cari?” Tanya seorang wanita.

“Semuanya,” Jawab Edward tegas. “Segala sesuatu di toko yang cocok untuknya.”

Satsuki tersentak. Ketika mereka pertama kali datang ke toko, dia melirik label di sebuah tempat di jendela. Itu sama dengan semua uang yang biasanya dibelanjakannya selama tiga bulan.

Wanita itu berseri-seri. “Ini adalah Lord Argyle yang kami kenal. Semuanya akan siap sebentar lagi.”

Sepertinya para wanita terbiasa dengan hal semacam ini dan, dengan tersenyum riang, mereka menyebar ke toko mencari hal-hal yang akan terlihat baik pada Satsuki. Dan setelah waktu yang sangat lama, mereka sudah mengumpulkan segunung pakaian di depannya. Mereka segera memamerkan pilihan mereka satu demi satu.

“Tas ini sangat populer. Kami hanya memiliki satu yang tersisa di stok. Itu akan terlihat sempurna untukmu, Nona.”

“Dan mantel (coat) ini…”

Satsuki merasa bosan, tetapi dia mengalami pemberian dengan senyuman setelah tersenyum. Ketika mereka selesai, dia mengambil setumpuk pakaian dan menutup diri di ruangan ganti cermin.

Wanita-pelayan-toko itu memperlakukan Satsuki seperti anak kecil. Orang Jepang terlihat sangat muda untuk orang Barat dan dia terlihat seperti remaja bagi mereka. Mereka mungkin mengatakan pada diri sendiri bahwa itu sebabnya dia tidak punya payudara.

Dia berubah menjadi setelan rok pink muda. Dia memeriksa dirinya di cermin untuk memastikan tidak ada yang tampak mencurigakan. Tapi dia tidak punya alasan untuk takut. Penampilan halusnya terlalu ramping untuk menunjukkan wajah seorang pria. Dia juga tidak terlalu tinggi. Dibandingkan wanita Barat, dia itu kecil. Dan berkat kelalaiannya memotong rambutnya, rambutnya jatuh ke pundak dan membuatnya terlihat agak seperti gadis. Mata besar, tajam. Hidung coy. Bibir penuh. Dia mengerti dan juga orang lain mengapa siswa senior di sekolah menengah itu bercanda untuk membuatnya berpakaian seperti gadis.

“Untuk berpikir aku datang jauh-jauh ke Inggris hanya untuk cross-dress lagi.” (t/n: cross-dress- berganti penampilan misalnya dari pria ke wanita, atau sebaliknya)

Dia tertawa sendiri mengejek. Tapi gadis di cermin itu menatap ke belakang dengan malu-malu.

Ketika dia keluar dari ruang ganti pakaian, semua wanita-penjaga-toko menyanjungnya, mengetahui usaha mereka dengan baik.

“Bagaimana penampilanku?” Satsuki bertanya pada Edward, tersenyum cerah.

Mata Edward melebar karena terkejut. “Kamu adalah wanita tercantik, tidak diragukan lagi.”

Tiga jam kemudian, Satsuki meninggalkan toko itu benar-benar berubah. Dia sekarang mengenakan mantel panjang cashmere (kain dari wol halus) sebagai ganti jaketnya, dan rok sebagai gantinya celana jeans. Dia mengenakan sepatu boots high-heels dari kulit sebagai gantinya sepatu, dan membawa tas mahal dan memperlihatkan jam tangan yang indah.

Semua yang tidak dikenakannya dikirim ke apartemen Edward. Dia tidak ingin mengirim barang-barang ke apartemennya sendiri, tetapi, jika dia melakukannya, itu akan mengisi penuh seluruh ruangan.

Edward meraih tangan Satsuki saat dia naik taksi. “Aku membuat reservasi makan siang untuk kita di hotel,” Katanya.

Mereka keluar di restoran di Hotel Ritz.

Lampu gantung hiasan tergantung di langit-langit tinggi, memancarkan ruangan dalam cahaya yang hidup. Restoran itu dinilai yang terbaik di London untuk makanan, pelayanan, dan suasana.

Seorang pria yang pastilah kepala-pelayan-restoran muncul segera setelah mereka tiba. “Tuanku, kami sudah menunggumu,” Katanya.

Dia membimbing mereka ke suatu tempat di restoran dengan pemandangan yang lebih baik.

Satsuki berjalan dengan lengannya yang terhubung dengan Edward. Dia enggan untuk sedekat itu, tetapi itu mengalihkan perhatiannya dari ketidakmampuannya untuk berjalan dengan sepatu barunya.

Itu mungkin imajinasinya, tetapi semua orang sepertinya sedang menatap mereka.

Kepala-pelayan-restoran menarik kursi untuknya dan Satsuki duduk. Dia menarik napas panjang dan melihat sekeliling sekali lagi.

Semua orang berpakaian rapi. Tidak ada yang mengenakan seragam tim sepak bola favorit mereka, seperti yang mereka lakukan di bar tempat dia bekerja.

“Apa yang kamu inginkan, Satsuki?” Tanya Edward, membuka menu.

“Aku tidak begitu tahu. Aku akan membiarkanmu memesan untukku,” Kata Satsuki, benar-benar lumpuh karena harga yang dia lihat di menu.

Edward memanggil pelayan itu dan memesan makanan mereka dengan terampil.

Anggur itu datang lebih dulu. Edward tidak suka setelah mencicipi, jadi mereka membawa botol lain. Itu adalah anggur yang bagus, dan kemewahannya yang begitu mudah membuka botol lain mengejutkan Satsuki.

Makanannya berupa salmon Skotlandia dan daging sapi panggang, fondasi semuanya masakan Inggris. Meskipun makanan Inggris pada umumnya cukup memualkan, Satsuki menemukan bahwa kamu mendapatkan apa yang kamu bayar — makanannya sangat lezat.

Setelah mereka makan, mereka pergi ke toko di Regent Street dan sekali lagi membeli semuanya di toko. Satsuki menyerbu dirinya dan berpura-pura menikmati belanja. Kemudian, mulai benar-benar bersenang-senang, keduanya pergi ke Harrods untuk membeli wig, rias wajah, dan pakaian dalam wanita.

Malam itu, ketika mereka kembali ke apartemen Edward, Satsuki merasa senang. Dia berubah menjadi sesuatu yang mewah dan mengenakan pakaian dalam yang empuk, wig, dan rias wajah. Pengalamannya dengan cross-dress di klub drama benar-benar berguna. Dan dia akhirnya mengenakan sesuatu yang pantas untuk usianya. Ketika dia selesai, dia dan Edward sekali lagi mengunci lengan dan pergi untuk melihat opera baru di Royal Opera. Setelah itu, mereka makan malam di Café Royal, sebuah restoran yang sangat tua, yang mana sebelum dibuka pada abad ke-19, telah berfungsi sebagai tempat pertemuan penting dan host (tuan-rumah) bagi peristiwa-peristiwa bersejarah.

Edward sekali lagi memesan anggur yang mahal, dan Satsuki makan dada burung-dara untuk pertama kalinya dalam hidupnya.

Setelah menghabiskan sepanjang hari bersama Edward, Satsuki merasa dia telah salah menilai pria itu sebelumnya. Si pirang bukan orang jahat yang pertama kali dipikirkannya, dan pria itu bahkan tidak seaneh itu. Dia mendengarkan dengan seksama semua yang dikatakan Satsuki dan berusaha keras untuk mencegah Satsuki dari rasa bosan. Jika ditekan untuk menamai kesalahan, Satsuki akan mengatakan bahwa mungkin Edward terlalu kaya. Selama belanja hari ini, kebebasan Edward dengan uangnya telah mengejutkan Satsuki.

Setelah mereka selesai menyantap makanan penutup, seorang pelayan membawakan mereka coffee.

Edward dengan sungguh-sungguh mengeluarkan cincin — pusaka keluarga.

“Aku punya ukuran yang disesuaikan denganmu.” Dia meraih tangan Satsuki dan menyelipkan cincin itu ke jarinya sementara Satsuki menatap dengan terkejut. Cincin itu pas dengan jarinya. “Aku melamar lagi.” Edward tersenyum. Ini adalah pertunjukan untuk memalukan para profesional.

Satsuki tersenyum kembali, bangkit untuk tantangan itu. “Aku sangat bahagia.”

“Aku bahagia jika kamu bahagia,” Kata Edward, menggenggam tangan Satsuki.

Pria yang mengatakan hal-hal ini padanya adalah seorang pirang yang tampan. Seorang wanita akan mulai menari di tempat Satsuki. Dan mungkin itu adalah kesalahan dari anggur yang diminumnya, tapi denyut nadi Satsuki juga sedikit lebih cepat.

Ketika makanan habis dan mereka berdiri, Satsuki menyadari bahwa anggur itu telah membuatnya lebih dari yang dipikirkannya. Dikombinasikan dengan sepatu yang tidak dikenalnya, dia mulai sempoyongan dan tidak dalam kondisi bisa berjalan tanpa dukungan. Dia dan Edward menghubungkan lengan sekali lagi dan meninggalkan restoran.

Kilatan terang dari cahaya membutakan Satsuki dan dia mendengar suara kamera memotret berdesir. Dia sejenak tertegun.

“Selamat malam, Lord Argyle,” Sebuah suara terdengar.

Seorang wanita muncul dari kegelapan, sebuah kamera ada di lehernya. Dia tampaknya berusia pertengahan 30-an. Rambutnya yang berwarna tembaga diikat ke belakang dengan sembarangan dan dia tidak mengenakan riasan. Dia juga berpakaian santai dengan celana panjang dan jaket.

“Selamat malam, Ms. Mostem. Masih tetap didedikasikan untuk pekerjaanmu, aku mengerti.” Edward tersenyum. Keduanya sepertinya saling kenal. “Aku hanya berharap kamu mengatakan sesuatu sebelum mengambil gambar.”

“Maafkan aku. Tapi kamu pasti berada dalam suasana hati yang baik malam ini. Adakah kamu mendengar kabar bagus?”

Senyum yang tenang melintas di wajahnya. Matanya tertuju pada cincin di jari Satsuki. “Wah, sebuah cincin!” Satsuki mencoba menyembunyikan tangan kirinya, tetapi kerusakan telah terjadi. “Cincin keluarga Argyle! Apakah ini berarti yang mana kamu akhirnya memilih satu? “Dia sepertinya tahu apa arti cincin itu.

“Tolong jangan begitu tidak bijaksana,” Edward menegur dengan lembut. “Aku baru saja melamarnya hari ini.”

Ms. Mostem tersenyum. “Selamat ya! Dia adalah gadis yang cantik. Siapa namamu, Dear?”

Satsuki ragu-ragu kemudian menjawab dengan suara kecil. “May.”

“May? Apakah kamu orang China?”

Edward menyela wanita itu. “Aku sangat menyesal, tetapi kami harus berada di suatu tempat. Kami harus pergi. Jika kamu ingin melakukan wawancara nyata beberapa waktu ke depan, aku akan menjawab pertanyaan apa pun yang kamu miliki.”

“Aku minta maaf,” Kata Ms Mostem, mundur. “Tapi ini berita bagus. Aku ingin menulis tentang itu, jika aku diperbolehkan. Aku akan mengirimkan padamu salinannya.”

“Ya.” Edward melemparkan tanggapan dengan tidak tertarik dan memanggil taksi yang melewati depan restoran.

“Hotel Claridge di Mayfair,” Katanya kepada sopir melalui jendela. Ini adalah bagian dari pengalaman menggunakan taksi London, kamu harus bernegosiasi untuk tujuan sebelum masuk.

Sopir itu mengangguk, jadi Edward membantu Satsuki masuk, lalu naik ke dalam taksi.

“Semoga malammu indah.” Kata wanita itu, yang telah mendengar nama hotel itu, tersenyum penuh makna ketika keduanya pergi.

“Siapa wanita itu?” Tanya Satsuki.

“Seorang jurnalis halaman masyarakat untuk tabloid,” Jawab Edward.

“Seperti reporter untuk “Focus” atau “Friday” di Jepang?” Satsuki sedikit bertanya, terkejut, sebelum menyadari bahwa Edward tidak akan tahu. Dia mengubah pertanyaannya. “Apakah hal seperti itu sering terjadi padamu?”

“Sesekali,” Kata Edward, melirik Satsuki. Jawabannya terdengar sangat mencurigakan. “Satsuki, aku benar-benar ingin membawamu kembali ke apartemenmu,” Katanya dengan nada meminta maaf, “Tetapi apakah kamu mau tinggal bersamaku di hotel malam ini, kasusnya jika reporter itu mengawasi?”

Satsuki mengangguk. Jika mereka diikuti dan Edward menurunkan dia di apartemennya, reporter itu akan dengan mudah menemukan identitas asli Satsuki dan semuanya akan berakhir. Bagaimanapun, besok adalah hari Minggu, jadi dia tidak perlu pulang ke rumah.

Akhirnya taksi berhenti di depan sebuah hotel mewah yang sudah lama-dibangun.

Ketika mereka melintasi lantai marmer di bawah pintu masuk yang diterangi lampu gantung, Edward menarik Satsuki kedalam pelukannya.

“Huh?” Satsuki mencicit.

Sebelum dia menyadari apa yang terjadi, Edward membungkuk dan menempelkan ciuman di bibirnya. Dia merasakan kelembutan bibir pria itu. Lidah pria itu mendorong jalan ke mulutnya yang sedikit terbuka dan mulai menggali lebih dalam. Itu ciuman nyata, yang pertama kali dia miliki.

 Itu ciuman nyata, yang pertama kali dia miliki

Satsuki tersadar dan mendorong Edward pergi.

“Apa yang kamu lakukan?” Satsuki menatap Edward, menyeka mulutnya dengan punggung tangannya.

“Kita sudah bertunangan,” Edward menegur. “Atau apakah kamu lupa kalau aku baru saja melamarmu di Cafe Royal?”

Satsuki tidak punya jawaban untuk itu. Menjadi tunangan Edward — itulah yang harus Satsuki lakukan dengan imbalan 300 pound sehari. Dia telah berada dalam kabut yang menyenangkan dari makanan dan anggur yang luar biasa sehingga dia lupa mengapa dia ada di sana.

Itu wajar bagi pasangan yang bertunangan untuk berciuman. Dia jelas salah karena menolak.

Dia menggantung kepalanya. “Maafkan aku.”

“Jangan terlihat begitu serius.” Edward dengan lembut mencium dahi Satsuki. Dan, meraih tangan Satsuki, mereka pergi bersama ke meja check-in.

Petugas di meja check-in hanya melihat wajah Edward sebelum diam-diam menyerahkan kunci. Satsuki bertanya-tanya berapa banyak kekasih lain yang telah dibawa Edward ke sini sebelumnya. Dia mengikuti si pirang itu, terlihat agak pucat. Bagi yang lain, dia pasti tampak seperti gadis muda yang enggan untuk malam pertamanya.

Ruangan itu, seperti yang bisa dibayangkan, suite. Ruang yang sempurna menyebar di depan mereka, disorot oleh dekorasi yang mewah. Jika dia belum pernah ke apartemen Edward, Satsuki akan takut untuk masuk ke kamar itu.

Edward memesan wiski scotch dari layanan-kamar (room-service).

“Hari ini pasti melelahkan,” Komentarnya.

Dia mengangguk ke tempat tidur ukuran King, dan Satsuki duduk sehingga pria itu bisa membantunya untuk melepaskan sepatunya.

“Aku minta maaf aku tidak bertindak lebih baik.” Satsuki merasa sedih. Untuk seseorang yang ingin menjadi pemain, dia telah melakukan pekerjaan yang tidak bermutu.

“Tidak juga. Kamu hebat.” Edward menggenggam tangan Satsuki dan tersenyum ramah. “Masih banyak jalan yang harus ditempuh, jadi jangan buat dirimu lelah sekarang.”

Kebaikan pria itu terlalu berlebihan dan Satsuki meraba-raba untuk mencari alasan. “Aku. . .Aku buruk dalam berciuman. Bahkan berciuman untuk menyapa orang lain itu menggangguku. Di Jepang, hanya sepasang kekasih yang saling mencium, jadi aku tidak terbiasa.”

“Kamu akan terbiasa,” Kata Edward, sambil menatap mata Satsuki.

“Maksudmu?”

Bibir Edward menyapu milik Satsuki lagi. Satsuki menutup matanya secara naluri. Edward melumat bibirnya, lalu menyapunya sekali lagi pada Satsuki.

“Rileks saja,” Katanya sambil tertawa kecil.

Gemetar dari stress akan ciuman yang menyentuh satu moment dan tidak pernah menyentuh yang lain, Satsuki berpikir dia pasti terlihat sangat bodoh.

Pada saat itu, ada ketukan di pintu ketika layanan-kamar tiba. Anak laki-laki itu, yang mengenakan seragam, mendorong troli dengan scotch dan camilan ringan ke dalam ruangan. Dan ketika Edward menandatangani cek, dia pergi lagi dengan sopan.

“Aku yakin pria itu berpikir aku adalah pacarmu,” Kata Satsuki, mencoba menutupi rasa malunya.

“Mungkin,” Edward setuju. “Mungkin kita harus menunjukkan padanya sesuatu yang sedikit lebih ekstrim.”

Satsuki tersenyum ambigu, tidak tahu bagaimana harus merespon.

“Bagaimanapun,” Lanjut Edward, “Kita akan berpura-pura menjadi kekasih yang ganas yang semua orang pikir kita berada di sini untuk bermalam, kemudian check out pada siang hari. Jadi nikmatilah kehidupan hotel.”

Sebagian besar pasangan kekasih mungkin tidak menginap di kamar suite di hotel mahal seperti itu. Satsuki tidak pernah membayangkan dapat memesan kamar suite di hotel untuk pacar masa depannya sendiri.

“Apakah kamu mau?” Edward mengulurkan gelas penuh cairan cokelat.

Satsuki menerima gelas itu dan, tanpa berhenti berpikir, meneguk semuanya dalam satu tembakan. Tenggorokannya dan isi perutnya langsung terbakar. Rupanya, dia bisa mabuk hanya karena satu minuman.

Edward mengulurkan tangan dan menekan tangan ke pipi Satsuki. “Apakah kamu merasa lebih baik?”

Satsuki menyadari bahwa dia telah tegang sepanjang waktu. “Ya.”

“Kalau begitu, ayo kembali berlatih.” Edward tersenyum, membuat jantung Satsuki berdebar. Dia sangat tampan sehingga dia bisa membuat debaran-kencang bahkan pada laki-laki.

Satsuki memutuskan untuk mencobanya dan menutup matanya. Namun, tubuhnya bergetar sedikit. Dia merasakan sentuhan ringan di bibirnya. Ketika dia berpikir Edward telah menjauh, dia merasakan sentuhan itu lagi. Ciuman lembut itu mulai membuatnya rileks, sedikit demi sedikit.

“Ini adalah ciuman yang penuh kasih sayang,” Edward bergumam. Setelah beberapa ronde, dia memberikan ciuman yang sedikit lebih lama. “Ini adalah ciuman pertama dari dua pemuda. Dan ini…”

Pada sensasi dari lidah Edward yang perlahan menelusuri bibirnya, panas-dingin berlari ke atas dan ke bawah tulang belakang Satsuki. Dia tiba-tiba mundur, tetapi Edward memegang pundaknya dengan kuat sehingga dia tidak bisa bergerak. Lidah Edward mendorong jalan ke dalam mulutnya, sedikit terbuka karena terkejut, dan berlari di giginya. Dan itu menyerbu lebih dalam lagi. Satsuki pasrah padanya. Mungkin itu karena dia mabuk, tetapi, luar biasa, dia menerima ciuman itu tanpa perlawanan.

Tidak setiap hari kamu mencium orang asing, Pikirnya.

“Harus ada kerja sama yang lebih sedikit dalam ciuman kekasih,” Edward bergumam.

Kata-kata ini, ketika mereka cukup dekat sehingga tubuh mereka mungkin saling bersentuhan, menyalakan api di bawah kebanggaan Satsuki sebagai pemain. Dia melingkarkan lengannya di leher Edward.

“Itu bagus,” Edward memuji.

Mereka berciuman lagi, sebuah ciuman yang cukup dalam untuk membuat Satsuki pusing. Sebuah desahan manis tumpah darinya tanpa sadar.

“Masih belum menguasainya?” Edward bertanya setelah beberapa saat, bergerak menjauh.

Satsuki menggelengkan kepalanya.

Aku tidak bisa percaya betapa cepatnya jantungku berdetak, Pikirnya.

Karena kehilangan kata-kata, wajahnya tiba-tiba menjadi merah.

“Aku kira terlalu banyak pekerjaan yang harus dilakukan sekaligus,” Kata Edward. “Kita akan berlatih lagi lain waktu.”

Satsuki merasa lega mendengar ini. Dia takut jantungnya akan meledak didalam dadanya setiap saat, dan sepertinya tidak akan tenang dalam waktu dekat.

***

Sarapan Inggris dilayani oleh layanan-kamar keesokan paginya.

Jus jeruk segar dan cornflakes, telur goreng, bacon renyah, sosis panas, tomat kukus dan jamur, roti panggang, dan teh. Banyak makan pagi-pagi sekali, tapi Satsuki mencicipi semuanya.

“Kamu selalu tampak paling bahagia saat kamu makan, Satsuki,” Edward berkomentar, tertawa.

“Aku belum pernah memiliki sesuatu yang mewah seperti ini sejak aku datang ke Inggris,” Kata Satsuki, berwajah merah, mencoba untuk meminta-maaf atas perilakunya.

“Hanya melihatmu begini membuatku bahagia. Sudah lama sejak aku merasakan itu,” Kata Edward dengan ceria, menatap lurus ke Satsuki dengan mata birunya.

“Seperti apa biasanya orang-orang?”

Itu aneh bagi Satsuki. Edward memiliki kekayaan dan tidak pernah perlu bekerja. Juga uang yang dihabiskannya kemarin adalah jumlah yang sangat besar. Itu adalah kesembronoan yang tidak bisa dipahami rakyat biasa. Dan dia tinggal di sebuah apartemen mewah di daerah perumahan kelas atas. Dia muda, memiliki gelar dan wajah tampan yang membuat semua orang menatap. Orang normal bermimpi tentang segala sesuatu yang menjadi kenyataan baginya. Apa arti kebahagiaan bagi seseorang seperti dia?

“Apakah kamu tidak punya pacar?” Tanya Satsuki tiba-tiba. Dia bertanya-tanya tentang itu. Dia yakin bahwa wanita yang Edward tidak bisa rayu tidak ada. Tampaknya lebih masuk akal untuk merayu wanita yang dia minati daripada merekrut seorang pria.

“Pacar?” Edward tampak sedikit terkejut dengan pertanyaan tak terduga ini. “Mungkin gadis di depanku sekarang,” Dia menggoda, dengan tangkas menghindari pertanyaan itu.

“Apa rencanamu hari ini, ngomong-ngomong?” Tanya Satsuki, mengubah subjek ketika dia menyadari betapa tidak sopannya bertanya kepada Edward tentang kisah cintanya.

“Oh ya. Kemana kamu ingin pergi? “Tanya si pirang.

“Kebun Binatang,” Kata Satsuki setelah ragu-ragu.

“Kebun Binatang?” Edward bergema, merasa bingung.

“Ini sebenarnya tugas untuk sekolah,” Satsuki mengakui. “Kami harus meniru binatang. Jadi aku harus menemukan binatang untuk digunakan sebagai referensi.”

“Aku belum pernah ke Kebun Binatang sejak sekolah dasar,” Kata Edward. “Itu mungkin bagus untuk perubahan langkah.”

Satsuki merasa lega bahwa pria itu telah setuju.

Keduanya pergi bersama ke Kebun Binatang London di Regency Park. Kebun Binatang ini mengijinkan secara gratis bagi semua mahasiswa teater dengan ID. Tapi berpakaian seperti wanita, Satsuki enggan untuk menunjukkan identitasnya. Dia sebaliknya membayar biaya masuk dengan Edward.

Meskipun angin musim dingin menggelegar, ada banyak pengunjung ke Kebun Binatang seperti di akhir pekan lainnya. Keluarga. Pasangan Kekasih. Dia bahkan melihat beberapa teman sekelas yang datang karena alasan yang sama seperti dia.

Dia merasa sangat gugup setiap kali dia melewati teman sekelas, tetapi berkat wig panjang dan riasannya, tidak ada yang mengenalinya.

Dia dalam kerangka pikiran yang aneh.

Satsuki merasa buruk bagi Edward karena mereka berjalan di sekitar Kebun Binatang dalam cuaca dingin selama lebih dari dua jam, membekukan diri mereka sendiri. Apartemen Edward berada di dekatnya, jadi mereka pergi ke sana untuk mengambil keuntungan dari perapian.

Ketika mereka sampai di tempat itu, Neville ada di sana untuk menemui mereka. Sepertinya dia tinggal di apartemen karena ketidakhadiran pemiliknya. Edward tidak terlihat sangat terkejut. Satsuki telah mendengar bahwa orang-orang Inggris mengatur hal-hal satu bulan sebelumnya ketika mereka ingin mengunjungi rumah masing-masing, tetapi sepertinya tidak ada formalitas yang menahan kedua orang ini.

“Kamu sepenuhnya orang baru, May,” kata Neville. “Bertransformasi dari siswa pertukaran miskin menjadi seorang wanita muda. Itu sebenarnya yang mana pakaian membuat manusia.”

Satsuki tidak yakin bagaimana untuk menanggapi ini.

“Oh ya,” Pria itu melanjutkan. “Banyak paket datang untukmu. Kamu benar-benar ngeborong, bukankah begitu Edward?”

“Kami masih belum selesai,” Jawab Edward dengan datar. Dia memang berpikir begitu.

“Aku menyuruh pembantu memasukkan barang-barang itu ke kamar tamu,” Kata Neville.

Temannya mengangguk. “Terima kasih. Itu hal yang baik kamu ada di sini.”

“Tapi kenapa kamu mengirim semuanya ke sini?” Tanya Neville. “Bukankah seharusnya kamu mengirimnya langsung ke apartemen May?”

“Tempatku terlalu kecil, jadi aku tidak akan bisa menyimpan semuanya di sana,” Kata Satsuki, sedikit bingung bahwa Neville masih terdengar begitu muram karena harus berurusan dengan paket-paket itu. Tetapi dengan begitu banyak paket yang dikirimkan akan membuat rumah mana pun menjadi gaduh.

“Apakah kamu akan datang ke sini setiap kali kamu perlu mendapatkan sesuatu?” Tanya Neville.

“Ya, aku berencana begitu,” Jawab Satsuki.

Neville mendengus tidak tertarik.

“Satsuki, tidak maukah kamu mempertimbangkan kembali tawaranku untuk membiarkanmu tinggal di sini?” Edward berkata tiba-tiba. “Jika kita hidup bersama, kita bisa lebih nyaman satu sama lain. Dan jika kita dibuntuti oleh reporter seperti tadi malam, penjaga pintu di sini dapat mengusirnya. Itu lebih aman.”

“Mereka sudah tahu?” Neville mengangkat alisnya, terkesan.

“Ya,” Jawab temannya dengan datar. “Ms. Mostern.”

“Wanita itu adalah anjing pelacak.” Neville meludahkan kata-kata itu dengan kejam. “Aku yakin aku akan mendapatkan informasi tentang yang satu ini.”

“Jangan khawatir tentang itu,” Edward meyakinkan temannya. “Kami tidak mengizinkan foto-foto anjuran yang sebenarnya di Cafe Royal untuk dikeluarkan.”

“Terima kasih atas kerja kerasmu,” Kata Neville secara sarkastik.

“Sekarang, sekarang, Neville,” Kata Edward. “Bukankah kamu yang mengatakan kamu ingin memotret pemberian cincin itu?”

Satsuki mendengarkan percakapan mereka dengan linglung. Rupanya, seorang camera-man telah mengikuti mereka.

“Bahkan ketika kami berciuman?”

Dia merasakan darah mengalir dari wajahnya.

“Apa lagi yang kamu foto?” Tanyanya, suaranya bergetar tak terduga.

“Kami punya foto semuanya,” Kata Jurnalis itu dengan acuh tak acuh.

Satsuki merasakan kemarahan mendidih di dalam dirinya — mereka tidak memberitahunya tentang ini!

“Mengapa kamu tidak memberitahuku sebelumnya?” Satsuki berteriak, mendekati Edward.

Pria pirang itu sepertinya tidak mengerti kemarahan Satsuki. Ekspresi aneh melintasi wajahnya.

Tapi Neville yang menjawab. “Tapi lihatlah, May, kamu tidak akan bertindak secara alami jika kamu tahu ada kamera.”

Satsuki tidak bisa merespon. Neville sepenuhnya benar. Dia sudah cukup gelisah hanya berjalan-jalan kemarin. Jika dia tahu bahwa ada kamera yang mengikuti mereka, dia akan lebih buruk lagi. Dia menggantung kepalanya.

Neville memiliki ekspresi serius yang tiba-tiba. “Jangan khawatir, May. Cerita yang sebenarnya tidak dipublikasikan.”

Alis temannya dirajut bersama. “Apa maksudmu?”

“Cerita itu membunuh,” Neville menjelaskan. “Tampaknya cerita tentang pernikahan Lord Argyle terbatas.”

“Pak tua itu pasti sibuk,” Edward mengeluh.

“Tidak, aku pikir Kepala Pelayan -mu itu tidak cukup familiar dengan dunia tabloid untuk memengaruhi apa pun,” Kata teman jurnalisnya. “Ada dugaan lain?”

“Jika maksudmu orang lain yang menentang aku menikah, aku punya segunung kerabat yang bisa aku sebutkan,” Jawab si pirang. “Tapi ini berarti cerita Ms. Mostern mungkin juga diblokir.”

“Aku akan melihat apakah aku dapat menemukan sesuatu,” Janji Neville.

Edward tersenyum. “Terima kasih.”

Satsuki merasa lega mendengar bahwa cerita tentang “pertunangan” itu diblokir. Dia tidak bisa membayangkan melihat wajahnya sendiri di majalah gossip. Tapi dia harus terbiasa dengan ide itu.

Dia mendapatkan banyak uang sebagai imbalan untuk hal itu. Dan Edward menggunakan lebih banyak uang untuk makanan dan hiburan.

“Jika aku tinggal di sini, kita tidak perlu menginap di hotel seperti yang kita lakukan tadi malam, kan?” Satsuki bertanya dengan ragu.

Jumlah yang mereka belanjakan untuk pakaian seorang diri kemarin sangat konyol sehingga dia merasa itu akan menjadi pemborosan uang untuk menyewa suite hotel sepanjang waktu.

“Itu benar,” Kata Edward sedikit murung. “Bukankah kamu suka hotel tadi malam?”

Satsuki dengan cepat membantah apa yang sedang tersirat. “Itu bukanlah masalahnya!” Dia tidak mengerti mengapa suasana hati Edward tiba-tiba memburuk. “Yah, aku pikir aku akan menerima tawaranmu untuk tinggal di sini. Aku ingin menjelaskan bahwa ini tidak akan permanen. Tapi tempat ini lebih dekat ke sekolahku juga.”

“Aku hanya ingin mengingatkanmu bahwa jika kita hidup bersama, mungkin mudah untuk melupakan bahwa kita perlu meyakinkan orang-orang kalau kita bertunangan ketika kita pergi keluar, Edward memperingatkan. “Itu bisa menimbulkan masalah.”

“Aku mengerti,” Kata Satsuki.

“Kalau begitu, selamat datang di rumahku,” Edward menyatakan.

Suasana hatinya sepertinya telah membaik dengan segera.

Neville tersenyum. “Itu bagus. Mungkin ini akan sedikit membantu meringankan rasa bosanmu, Edward. Aku tidak bisa terus-menerus datang untuk melihatmu.”

“Apakah itu sungguh tidak apa-apa?” Tanya Satsuki.

“Tentu saja,” Edward meyakinkannya. “Gunakan kamar mana pun yang kamu inginkan.”

Dan masalah ini teratasi dengan baik.


<< Act 1

Act 3 >>

Iklan

3 tanggapan untuk “A Promise Of Romance – Act 2

Tinggalkan Balasan

Please log in using one of these methods to post your comment:

Logo WordPress.com

You are commenting using your WordPress.com account. Logout /  Ubah )

Foto Google

You are commenting using your Google account. Logout /  Ubah )

Gambar Twitter

You are commenting using your Twitter account. Logout /  Ubah )

Foto Facebook

You are commenting using your Facebook account. Logout /  Ubah )

Connecting to %s